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F1 – Le secret de la Lotus E20

5 mai 2012 | 5 commentaires
Catégorie : Technique F1

L’année 2012 a permis aux équipes de mettre en place des théories et des philosophies technologiques assez intéressante. McLaren, ainsi que Sauber ont fait le choix de l’échappement aérodynamique, Mercedes la mise en place du W-Duct et d’une suspension interconnectée. Mais, Lotus F1 Team n’est pas en reste avec sa E20.

Les performances de la dernière-née de  l’usine d’Enstone étonne et rassure à la fois. Un double podium à Bahreïn et surtout de belles performances au Mugello cette semaine pour les essais privés. Le design du circuit italien présente une longue ligne droite et l’E20 était souvent à plus de 310 km/h, ce que, par exemple, la Ferrari F2012 n’a jamais pu viser. Le secret ? C’est le magazine italien Autosprint qui le dévoile.

A l’opposé de ses concurrents qui ont encore misé sur l’échappement par exemple, le projet de James Allison est surtout destiné à réduire la résistance à l’air pour le refroidissement des radiateurs. De cette façon, le gain de vitesse est significatif.

L’autre argument, à contre courant du moment, est une carrosserie épurée et exploité de manière normal, sans le détournement des flux de gaz d’échappements. La charge aérodynamique de la E20 est certes moins importante que ses concurrentes, mais la puissance maximal du moteur est préservé et il y a moins de pertes.

Une machine à la philosophie différente, mais relativement efficace après une R31 trop complexe au niveau de la gestion du flux d’échappements.

Espionnage – une affaire qui coûte 1,7 millions d’euros à Force India


En Mars 2012, la Haute Cours de Londres a condamné l’équipe Force India à 850.000 euros d’amende envers la société italienne Aerolab pour facture impayée depuis le début de l’affaire qui opposait l’équipe indienne contre la soufflerie italienne, Tony Fernandes et la société 1 Malaysia Racing et Mike Gascoyne.

Selon la BBC, Force India a payé environ 800.000 euros dans les 14 jours qui sont suivit le résultat du procès. Toutefois l’équipe de Vijay Mallya a été aussi condamné a versé une indemnisation complète à Mike Gasoyne sur la base d’un litige datant de Novembre 2011. La même base d’indemnité a été reversée à l’équipe Caterham F1 Team.

Au total c’est 1,7 millions d’euros que devrait débourser Force India pour cette affaire. Le juge a rejeté l’appel aujourd’hui du team indien qui souhaitait que l’équipe de Tony Fernandes ne touche pas une aussi importe somme (environ 400.000 euros) sous le prétexte qu’ils avaient été condamné en première partie du procès et reconnus coupable de violation de copyright.

F1 – Pas d’échappements aéro sur la W03, mais…

3 mai 2012 | 7 commentaires
Catégorie : Technique F1

Ross Brawn a toujours été contre le concept de la redirection des flux d’échappements à des fins aérodynamique. C’est pourquoi la W03 disposera durant toute la saison d’un design classique dans ce domaine. Toutefois, la monoplace de Brackley dispose d’autres éléments intéressants.

Si la W03 est dotée d’un F-Duct passif (alias W-Duct), ce n’est pas la seule innovation de la machine de l’usine de Brackley. En effet la philosophie de la monoplace est la stabilité au freinage et l’accélération, avec un équilibre maitrisé sur les quatre roues. C’est un héritage du système hydraulique qui reliait les 4 suspensions de la W02 de l’an dernier. La fameuse suspension interconnecté qui est désormais utilisée sur la W03 de manière optimale. « Ce système nous l’avons depuis l’année dernière. Mais 2012 est une nouvelle étape. Il est pleinement intégré dans la nouvelle voiture. » indique Ross Brawn dans Auto Bild.

Enfin, l’empattement de la W03 est plus long que la W02, afin de générer plus d’espace à l’arrière de la machine, enfin le réservoir et la transmission sont disposés plus bas. Ce qui signifie, selon Brawn, une meilleure répartition des masses.

F1 – Pirelli ouvert aux changements

2 mai 2012 | Commentaires fermés
Catégorie : Technique F1

Paul Hembery l’a dit lors de la première journée d’essais privés au Mugello en Italie: Pirelli est ouvert à l’évolution de ses pneus si les équipes le veulent! Une annonce qui intervient après les critiques de Michael Schumacher lors de la course de Bahreïn.

« On nous a demandé de venir avec une certaine approche qui a été convenu avec les équipes. Le chef de file pour les points de vue des équipes était en réalité Ross [Brawn], et il nous a dit que le Canada 2010 a été le modèle qu’ils voulaient et là-dessus que nous avons travaillé » déclare le directeur de Pirelli rappelant que la génération de pneus actuelles a contribué à à produire des courses plus excitantes.

Cependant, le directeur de Pirelli trouverait étonnant que les équipes demandent quelque chose de différent. « Ce sont les équipes qui ont tendance à être très pragmatique et je serais très surpris si elles nous demandaient de faire quelque chose de différent. »

Alors, une nouvelle configuration de pneu prochainement? « Demain matin, nous pourrions faire quelque chose de différent, mais pour l’instant ce n’est pas vraiment ce que la majorité souhaite » déclare Paul Hembery.

F1 – Un changement de nez de la F2012 à l’été ?

30 avril 2012 | 9 commentaires
Catégorie : Technique F1

La semaine dernière les indiscrétions des modifications de la F2012 version B estimaient entre 40 et 50% les changements de la monoplace de Maranello pour le GP d’Espagne. Selon Fernando Alonso, il faut que la Scuderia trouve environ 1 seconde pour se battre en tête de course.

Toutefois, il semblait que le nez (disgracieux) de la machine 2012 de Ferrari ne devait pas être modifié, car, selon le double champion du monde espagnol il est efficace. En réalité, selon plusieurs médias, durant l’été 2012, le nez de la F2012 évoluera.

Un changement qui nécessitera un nouveau crash test et qui permettrait à la F2012B d’être une bonne base pour la prochaine machine 2013. Il semblerait que Ferrari travaille activement pour la saison prochaine et au-delà.

La FIA teste l’arceau devant le cockpit

27 avril 2012 | 3 commentaires
Catégorie : Technique F1

L’institut FIA a publié une vidéo de tests d’un arceau de sécurité devant le cockpit, développé avec le concours de Lotus F1 Team. La préoccupation de la protection du casque des pilotes devient une recherche depuis 2009 et les accidents de Felipe Massa et surtout du malheureux Henry Surtess.

Les précédents essais visaient à protéger le pilote avec une bulle, comme sur un avion de chasse. Voici donc le dernier test d’une roue de 20kg projetée à 225km/h.

FIA Institute Roll-Hoop Test from FIA Institute on Vimeo.

F1 – Ferrari à la recherche de 1 seconde au tour

25 avril 2012 | 1 commentaire
Catégorie : Technique F1

Après un début difficile, malgré la victoire en Malaisie, Ferrari fera débuter au Mugello durant les derniers essais privés de l’année 2012 une nouvelle version de la F2012. Nommée « version B » par la plupart des observateurs, elle représente un changement de 40 à 50% par rapport à la machine qui a débuté la saison. Mais, les dernières rumeurs indiquent que toutes les évolutions ne seront pas disponibles pour les essais sur le circuit italien.

Selon Autosprint, Ferrari aurait pris du retard dans le développement de certain composant qui seront essentiellement testé en simulation CFD voir soufflerie et non en piste pour validation. Une inquiétude car jusqu’à présent les derniers éléments ayant eu le même chemin de développement ont été des échecs.

La F2012 « B » aura selon toute vraisemblance le même nez avant (qui fonctionne bien selon Alonso et Pat Fry), mais la partie centrale de la voiture aura un nouveau design. Des radiateurs différents, un nouveau profil d’extracteur, une distribution du poids différents et probablement une modification de la suspension arrière. Pas encore de trace d’échappement aérodynamique, ni de F-Duct.

Le pari de Ferrari est important, car, selon les estimations de Maranello il faudra trouver environ 1,2 secondes pour dominer le plateau. D’ailleurs, Fernando Alonso, en marge du GP de Bahreïn n’avait pas usé de la langue de bois à ce sujet : « Même si nous trouvons 600 millièmes de mieux par rapport à la concurrence, ceux-ci sont en marche et il nous reste encore 400 millièmes pour être à leur niveau. Mais au moins, nous allons réduire l’écart. »

GP Bahrein 2012 – Tour 3D by Pirelli

19 avril 2012 | Commentaires fermés
Catégorie : Technique F1, Tomorrow TV

GP Bahrein 2012 – Zone DRS

19 avril 2012 | Commentaires fermés
Catégorie : Grand Prix, Technique F1

La FIA a indiquée que la zone de détection sera fixée au virage 14, pour une activation après le virage 15 contrôlant la ligne droite suivante. Ce sera la seule zone autorisant le DRS sur le circuit
GP Bahrein - zone DRS

F1 – Des politesses autour du F-Duct

13 avril 2012 | Commentaires fermés
Catégorie : Technique F1

Lotus F1 Team a posé réclamation officiellement auprès de la FIA à propos du système F-Duct de Mercedes AMG. Les commissaires de la Fédération ont rejeté la poursuite et l’affaire relance les arguments de dérives de budget. McLaren et Red Bull ont réagi sur le choix politique de la FIA.

Sur SkySportF1, Christian Horner a indiqué que désormais la situation est terminée et que l’équipe Red Bull Racing allait poursuivre son développement dans cette voie. Celle du F-Duct donc. De son côté l’équipe McLaren c’est réjouie qu’une décision définitive ait été prise et entrevoie un nouveau potentiel pour sa MP4-27.

Une rumeur en Chine indiquait que le directeur technique de Lotus F1 Team, James Allison, aurait deux nouveaux arguments contre la légitimité du système. Mais, reste à savoir si cela sera utilisé, encore une fois, contre Mercedes pour le prochain GP à Bahreïn voir en Espagne.

Une situation assez amusante ou personne n’a réellement voulu prendre la décision de protester contre Mercedes AMG. Lotus et Red Bull se renvoyant la politesse, appuyant les propos des uns et des autres sans agir véritablement. Une fébrilité qui a été rejeté par deux fois (Malaisie et donc Chine). De son côté McLaren est resté neutre pour éviter un conflit avec son motoriste à l’avenir encore incertain (Menace de retrait fin 2012 ou 2013 et non signature des Accords Concordes). L’équipe de Woking avait déjà réalisé une pré-étude d’un système similaire, mais avait gelé son développement jusque dans l’attente d’une décision de la FIA.

Red Bull: diviser pour mieux régner

12 avril 2012 | Commentaires fermés
Catégorie : Management, Technique F1

« Diviser pour mieux régner », voilà ce qu’il va se passer chez Red Bull tout au long du week-end en Chine. Une rivalité plus forte entre Sebastian Vettel et Mark Webber? Et bien non!

Concrètement, selon le Dr Helmut Marko, l’équipe a pris le parti de mettre à contribution ses pilotes pour deux programmes distincts. En effet, Sebastian Vettel va travailler durant les essais sur le cahier des charges de la pré-saison qui avait été établi, tandis que Mark Webber se concentrera sur une évolution de la configuration utilisée en Malaisie.

L’objectif de cette « scission »? « Comparer les résultats » déclare Adrian Newey, directeur technique de l’équipe et ainsi trouver une solution pour revenir au niveau de 2011.

GP Chine 2012 – DRS Zone

12 avril 2012 | Commentaires fermés
Catégorie : Grand Prix, Technique F1

La FIA a indiquée que la zone de détection sera fixée au virage 12, pour une activation après le virage 13 contrôlant la ligne droite suivante. La différence sera que la zone d’activation sera établit à 752m du virage 14 et non plus 904m comme l’an dernier. Ce sera la seule zone autorisant le DRS sur le circuit.

F1 – Adrian Newey compare techniquement 2012 à 1994

11 avril 2012 | Commentaires fermés
Catégorie : Histoire F1, Technique F1

Il y a des parallèles qui font froid dans le dos, mais qui sont aussi statistique. Adrian Newey compare la saison 2012 avec celle de 1994. Le génie anglais, avec douleur et recul, parle essentiellement technique. Une manière de préparer les esprits.

Statistiquement, les monoplaces d’Adrian Newey sont performantes sur un cycle de 3 ans, puis déclinent avant de relancer un nouveau cycle. Williams entre 1991 et 1993 avec la suspension active est un exemple, puis 1994 a été un déclin technique avec la suppression de ses suspensions actives. McLaren entre 1998 et 2000, grâce à une exploitation des pneumatiques Bridgestone, puis 2001 le déclin, car le manufacturier japonais misait sur Ferrari dans sa guerre avec Michelin. Red Bull entre 2009 et 2011, puis un début de saison difficile pour la RB8.

« La voiture de 1994 en début de saison n’était absolument pas une bonne voiture. Elle était très difficile à piloter. Son design a été trop basé sur la suspension active et nous avons mis au point une aérodynamique sur la base de cette suspension. Donc sa fenêtre d’exploitation était très étroite. La voiture ne fonctionnait pas avant que nous arrivions à Magny-Cours avec une boite de vitesse transversale plus courte. » explique Newey.

Depuis 2010, les Red Bull ont été conçue autour des échappements aérodynamiques. Son interdiction en 2012 et les difficultés de Sébastian Vettel et Mark Webber à exploiter la RB8 font penser que la nouvelle née d’Adrian Newey a été conçue comme la Williams FW16 en son temps : avec une aérodynamique basé sur les échappements, mais sans les échappements.

Comme en 1994, Adrian Newey doit s’adapter aux règlements et son effet pourrait être visible d’ici la mi- saison ou plus tard. « C’est une nouvelle histoire, donc nous avons besoin d’apprendre un peu des nouveautés des autres, alors que nous étions autrefois plus loin que les autres. »

Au point qu’il n’est pas impossible qu’une RB8B apparaisse. Un détail toutefois historique : la FW16 a été championne du monde des constructeurs et la McLaren MP4-16 a été vice-championne du monde. Qu’en sera-t-il pour Red Bull cette année ? Réponse en Novembre.

F1 – Un ECU plus libre à partir de 2013

9 avril 2012 | Commentaires fermés
Catégorie : Technique F1

Introduit en 2008 sous la volonté de l’ancien président de la FIA, Max Mosley, l’ECU, l’électronique standard n’a souffert d’aucun problème depuis lors. Hormis les récentes affaires autour du moteur Renault (voir ici pour en savoir plus). Reste que l’ECU sera une nouvelle fois en action sur la période 2013 – 2015, toujours sous-traité par le duo McLaren Electronic Systems – Microsoft.

Etant donné que l’introduction du moteur V6 1600cm3 a été repoussé d’une année, soit 2014, une année de transition en 2013 avec le V8 sera visible. Reste que la nouvelle version de l’ECU permettra plus de liberté qu’aujourd’hui pour l’ultime année d’exploitation du moteur atmosphérique.

Peter Van Manen, le responsable de l’ECU chez McLaren Eletronic, indique que la prochaine version de l’an prochain, l’électronique standard sera plus ouvert et offrira plus de liberté aux ingénieurs. 75% du système seront normalisés, mais 25% seront libérés au profit des équipes. Toutefois, pas de fantasme, le système est conçu pour éviter des choses comme des avatars de contrôle de traction et de départ. Ce qui reste mesuré, mais reste un détail important en Formule 1.

F1 – La FIA modifiera le règlement des échappements en 2013

9 avril 2012 | 2 commentaires
Catégorie : Politique, Technique F1

En coulisse, l’affaire des échappements aérodynamiques est l’objet d’attention à la fois économique, mais aussi politique. Charlie Whiting, le délégué technique de la FIA est conscient de la situation et a déjà annoncé une révision de la réglementation pour 2013.

« Nous savons que les équipes n’ont épargnés aucun effort pour diriger les gaz d’échappements là où ils le veulent. J’estime que l’effet représente 20% de l’appui aujourd’hui. » Sauber, Red Bull, McLaren voir Lotus sont visés, Mercedes et surtout Ferrari travaillent sur des systèmes plus efficaces. Cela coûte beaucoup d’argent (environ 3 ou 5 millions d’euros), mais le gain est significatif.

Whiting a annoncé pour l’année prochaine que la réglementation sera plus sévère.

Ce que nous apprends cette réaction

Observer la réaction du délégué technique de la FIA sur l’affaire des échappements aérodynamiques et renvoyer cela vers l’affaire du F-Duct de Mercedes AMG F1. L’ensemble est aussi politique. Car, si les échappements sont autorisés pour l’année 2012 et largement modifié en 2013, il en sera de même pour le F-Duct de l’équipe allemande cette année. Un volet intéressant à suivre dans les prochaines semaines.

Le F-Duct expliqué de Mercedes AMG F1

4 avril 2012 | 6 commentaires
Catégorie : Media, Technique F1

Liens techniques entre Ferrari et Sauber ?

4 avril 2012 | Commentaires fermés
Catégorie : Technique F1

La seconde place de Sergio Perez lors du GP de Malaisie a mis en lumière le système d’échappement de la Sauber C31. Un système utilisant l’effet Coanda (voir ici pour en savoir plus). Une solution qui inspire déjà la Scuderia Ferrari.

Les relations entre les deux équipes sont assez proches. Les monoplaces utilisant des éléments communs (suspension, moteur et boite de vitesse) et certains observateurs estiment que la F2012 pourrait hériter du système Sauber pour le GP d’Espagne. Avec évaluation lors des essais du Mugello le 1er Mai, lors des essais privés.

Une pierre deux coups pour le duo italo-suisse qui permettrait à Sauber d’obtenir son accord long terme avec Ferrari et à la Scuderia de résoudre ses problèmes techniques du moment, en partie.

Reste à savoir si la bataille sous terraine entre Mercedes AMG et au moins 5 équipes (surtout Red Bull et Lotus) ne va pas finalement être l’opportunité de la FIA de siffler la fin de la partie. Interdisant à la fois le F-Duct et les échappements aérodynamiques. Malgré les arguments de dépenses importantes des équipes pour ses concepts. L’an dernier, Red Bull Racing (et d’autres) avaient soumis cet argument à la FIA pour éviter que les diffuseurs soufflés ne soient supprimés lors du GP d’Angleterre comme prévu. Mais, la situation est différente aujourd’hui et plusieurs intérêts sont en jeu pour la Fédération.

Technique F1 – L’effet Coanda de Sauber

4 avril 2012 | 21 commentaires
Catégorie : Technique F1

La seconde place lors du GP de Malaisie de Sergio Perez simplement dû au talent du pilote mexicain ? Pas uniquement. La Sauber C31 est aussi une très bonne voiture, qui propose des solutions intéressantes, que même Adrian Newey en fait l’éloge dans le paddock. A un détail près : l’équipe suisse est entrée dans l’œil du cyclone de la polémique sur les échappements.

Les nouveaux concepts d’échappements aérodynamique sont sous observations. Mercedes AMG F1 menace de porter réclamation et Ross Brawn aurait à sa disposition un rapport détaillé qui pourrait faire mouche. Une réponse à l’affaire du F-Duct qui oppose Lotus – Red Bull et l’équipe allemande. Charlie Whiting, afin de soulager l’atmosphère a autorisé les deux solutions, estimant que cela respectait à la lettre le règlement 2012. Reste l’interprétation de la règle depuis l’interdiction par la FIA en fin d’année dernière, des diffuseurs soufflés.

Le système Sauber utilise le concept de l’effet Coanda, tout en respectant le règlement. Pour simplifier, l’équipe suisse a réussi à apporter le flux de gaz chaud à l’endroit nécessaire pour générer une sorte de jupe thermique, qui augmente l’appui sur le train arrière. (voir une vidéo explicative ci-dessous)

L’an dernier, l’équipe Sauber avait raté le développement du diffuseur soufflé. Le directeur technique James Key en a été désigné comme la cause. Lorsque la C31 a été présentée lors des premiers tours de roues à Jerez, elle était dotée d’un concept classique d’échappement. Sauf que trois jours plus tard, un nouveau système a été mis en place, pour évaluation. Sous l’impulsion de Matt Morris et d’une partie du bureau d’étude. Le concept fonctionna et provoquera le départ de Key. Voilà pour l’histoire de ce début Février 2012.

Caterham travaille déjà sur 2013

2 avril 2012 | Commentaires fermés
Catégorie : Management, Technique F1

Vitaly Petrov a signé avec Caterham F1 de Tony Fernandes un contrat d’une année (2012), avec la possibilité de prolonger l’aventure. Une bonne solution pour son agent Oksana Kosachenko. Toutefois, l’implication de Petrov dans l’équipe est soumise à une interrogation.

« Personnellement, je pense que c’est une décision plus correct. Il est préférable d’annoncer un contrat d’un an, avec possibilité de prolongation, que de déclarer un accord de deux ans avec des réserves, comme nous l’avons fait à la fin de l’année 2010. Maintenant nous avons clairement un an et Vitaly sait ce qu’il doit faire. Mais nous ne cachons pas qu’il a déjà commencé à travailler avec des designers sur certains éléments de la machine 2013 de Caterham. » Lance Kosachenko au webzine russe F1news.ru.

La situation de Petrov est complexe à plus d’un titre. Apportant 12 millions d’euros au budget de l’équipe Caterham, il n’est pas considéré comme un pilote payant (il touche un salaire de 500.000 euros environ). Toutefois, son statut est différent de celui d’Heikki Kovalainen qui touche un salaire de 4 millions…

Il est intéressant de remarquer que Petrov travaille déjà sur la machine 2013 de l’équipe. Comme Rubens Barrichello travaillait activement sur la Williams qu’utilise Senna et Maldonado cette année, durant l’hiver 2011/2012. Une situation similaire à celle de la majorité des pilotes payants, qui sont utilisés comme technical partner et c’est un détail de la volonté de Caterham F1 de progresser à l’avenir. Cette situation d’évaluer des pièces 2013 ne pouvait pas être accepté par Jarno Trulli, ce qui expliquerait certaines décisions de management de Tony Fernandes.

Affaire F-Duct – Interdiction pour le GP de Chine ?

30 mars 2012 | 10 commentaires
Catégorie : Rumeurs, Technique F1

Dans les coulisses des paddocks, une affaire revient depuis le GP d’Australie. Le F-Duct de l’équipe Mercedes AMG F1.

Les menaces d’Eric Boullier et Lotus F1 Team, voir de Christian Horner et Red Bull Racing ont eu effet d’entretenir une guerre médiatique autour du système, que la FIA a finalement autorisée pour le Grand Prix de Malaisie. Le plan initial de mettre la pression via les médias n’ayant pas fonctionné, place au plan B.

Après la course de Malaisie, Helmut Marko a indiqué au quotidien Bild  que l’affaire n’était pas encore terminée, car il semblerait que le directeur technique de Lotus F1 Team, James Allison, ait présenté un nouvel argument contre le système de l’équipe Mercedes AMG, au délégué technique de la FIA, Charlie Whiting.

L’argument principal de Mercedes était que le système n’était pas actionné directement par le pilote. Les nouveaux éléments d’Allison n’offre pas encore de détails, mais il pourrait bien faire réagir dans le sens d’une interdiction du F-Duct de l’équipe de Brackley, dès le GP de Chine.


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