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Team Lotus Story (1997 – 2002) partie 6

28 décembre 2011 | 6 commentaires
Catégorie : Histoire F1

Le Deal David Hunt et Tony Fernandes

Pour toutes ces raisons, il n’a pas été possible d’utiliser la marque Team Lotus. L’exploitation de la marque tombe dans le sommeil à partir de 2002. Lorsque Mike Gascoyne étudie le projet de l’équipe britannique Litespeed de participer à l’appel d’offre de la Fédération Internationale de l’Automobile et de son président d’alors, Max Mosley. L’idée trouve rapidement un écho autour du nom de Lotus. David Hunt, le détenteur des droits de Team Lotus depuis 1994 est contacté. L’ensemble, trop faible financièrement ne sera pas validé par la FIA en Juin 2009. Le projet était donc perdu. Pourtant, l’irruption de l’homme d’affaire Tony Fernandes, propriétaire de la compagnie aérienne AIRASIA et sa filiation avec la Malaisie, s’oriente vers Lotus Group Plc pour négocier un accord de licence sur une durée de cinq années. L’accord est tenu secret, mais il est estimé qu’il s’accompagne d’un versement d’un millions de dollars et d’une part des Accords Concordes (environ 10%), si l’équipe termine au minimum dixième du championnat du monde des constructeurs. Nous sommes en Juillet 2009.

L’annonce du retrait de Toyota Motorsport et BMW F1 accélérera l’introduction de Lotus Racing comme nouvelle équipe dès 2010. Septembre 2009 sera donc le point de départ de l’aventure.

Progressivement un storytelling s’installe autour de l’équipe, qui se présente comme l’héritière d’une histoire. Clive Chapman offre même la casquette de son père Colin Chapman, fondateur de Lotus et Team Lotus, comme pour confirmer un lien dans l’histoire. Les résultats sur la piste sont loin des leaders, toutefois le projet progresse. L’image est forte. Mais, en coulisse une dégradation des relations entre Lotus Group Plc et Tony Fernandes est palpable. La faute à plusieurs entorses d’exploitation de la licence par l’homme d’affaire malaisien.

Lorsque que l’accord entre Lotus Group Plc et Tony Fernandes c’est matérialisé à l’automne 2009, le visa d’exploitation concernait uniquement la marque Lotus Racing, avec autorisation d’établir des produits dérivés, sur la base de cette marque.

Si la promotion par AIRASIA, d’Airbus aux couleurs de l’équipe se présente comme un outil publicitaire. Le 5 avril 2010, une nouvelle marque de boisson énergisante est lancée en Malaisie. La boisson officielle de Lotus Racing : LR8. L’événement, organisé au Hard Rock Café de Kuala Lumpur auquel Jarno Trulli et Heikki Kovalainen ont assisté, était une jolie fête.

Le nom de la boisson est simple à comprendre : LR pour Lotus Racing et le 8 signifie les huit ingrédients naturels utilisés dans le produit, mais aussi un hommage à Jim Clark (?). Une démarche intéressante sur le principe, sauf que…

Sauf que LR8 est une marque indépendante de Lotus Racing qui a été déposée le 30 Mars 2010 au registre des marques anglaises et qui n’a rien à voir avec la licence accordée quelques mois auparavant. Le dépôt d’une durée de 10 ans comprend aussi les couleurs des canettes très similaires à ceux de l’équipe de Formule 1. Un détail qui provoquera la discorde entre les deux parties.

Au même moment, Lotus Group Plc accueil un nouveau Président Directeur Général en la personne de Dany Bahar. Le constructeur Proton et l’Etat malaisien donne une dernière chance à la marque anglaise, en validant le plan du jeune patron. Le contrat d’exploitation accordé à Tony Fernandes ayant été dénoncé durant l’été 2010, les négociations ont débuté avec le fond d’investissement Genii Capital, propriétaire de l’équipe Renault F1 Team.

Les négociations débutent en Août 2010 et seront annoncés sous la forme d’une rumeur dès Novembre, pour une confirmation quelques semaines plus tard. Lotus Group Plc n’est pas propriétaire de l’équipe. Juste un sponsor important, exposant sa marque au monde. Au même moment, Tony Fernandes étudie les effets de l’arrêt de la licence pour son projet. Après avoir sondé son intention de racheter la marque Tyrrell, il se tournera finalement vers les droits d’exploitation de la marque Team Lotus, propriété de David Hunt, via sa société Team Lotus Ventures Ltd, en sommeil depuis trop longtemps. Un coup de poker.

L’anecdote est intéressante. Lors des discussions entre Lotus Group Plc et Genii Capital, Renault Sport est rapidement informé des négociations en cours. Le propriétaire de la marque anglaise, Proton, fait promettre au constructeur français qu’il sera la seule équipe Lotus propulsée par le V8 français. L’histoire nous à montrer les choses différemment…

Team Lotus Story (1997 – 2002) partie 5

28 décembre 2011 | Commentaires fermés
Catégorie : Histoire F1

Durant la saison 2000, Alain Prost est préoccupé par l’avenir de son équipe. Peugeot a déjà annoncé son retrait pour la fin de saison et les résultats sportifs sont catastrophiques. Le quadruple champion du monde vise toujours le soutien de Yahoo pour 2001. En vain. Des discussions ont bien eu lieu avec Renault pour établir Prost GP comme un team bis.  Avant que Pedro Diniz s’introduise définitivement en septembre 2000 comme le futur actionnaire, dormant de l’équipe française.

L’échec des négociations avec le constructeur au losange consommé, la future AP04 sera propulsée par un moteur Ferrari coûtant 28 millions de dollars. Une caution de 8 millions doit être déposée le 20 septembre. Les négociations avec David Hunt ont été en parallèle de ses événements. Toutefois, Alain Prost ne souhaitait  pas quitter son équipe en cas d’achat majoritaire et visait un partenaire minoritaire.  La marge de manœuvre de Team Lotus était réduite.  Bien que l’image d’Alain Prost, qui n’avait jamais piloté pour la prestigieuse équipe anglaise, soit tentante et séduit des partenaires. Le principe de rebaptiser Prost GP en Team Lotus s’accommodait d’un problème identitaire franco-français qui renvoyait au projet de délocalisation  de Ligier, ancêtre de Prost GP, par le duo Flavio Briatore – Tom Walkinshaw en 1996. L’affaire en restera là.

Justement, l’écossais était aussi une cible de David Hunt et ses partenaires financiers pour le rachat de l’équipe ARROWS Grand Prix International (AGPI).  L’homme d’affaire avait développé son équipe grâce à l’introduction dans son capital de la banque Morgan Grenfell, via le Prince Malik. Valorisant sont équipe, rachetée 10 millions de dollars en 1996/1997, l’équivalent de 150 millions de dollars. Pourtant, malgré un budget de 67 millions de dollars, un moteur Mecachrome et un bon pilote en la personne de Jos Verstappen, l’équipe Arrows souffre financièrement d’un grave déficit et de l’image désastreuse présentée par le Prince Malik. Pour rester à flot, Walkinshaw signe avec la motorisation ASIATECH (ex V10 Peugeot), moyennant un chèque de 15 millions de dollars offert par le consortium asiatique. Un argent salvateur pour le team. Ici aussi la marge de manœuvre était très réduite, tellement les affaires de TWR étaient opaques et la banque Morgan Grenfell très pressante d’obtenir un bon prix de son investissement.

Finalement, avec l’introduction de BMW en association avec Williams, Mercedes en association avec McLaren, Jaguar rachetant l’équipe Stewart, Renault reprenant le team Benetton, Honda s’associant avec BAR et Jordan ainsi que  Toyota arrivant en 2002 avec une équipe construite à A à Z, une nouvelle ère débute en Formule 1 et condamne définitivement les derniers espoir de David Hunt de reprendre une équipe présente dans le paddock. Les propriétaires visant un constructeurs avec l’espoir d’un bon prix, plutôt qu’un projet financier, malgré tout fragile dans le temps.

Pour l’anecdote, en 2001, il a été question de l’équipe Minardi, alors propriété du bruyant homme d’affaire australien Paul Stoddart. Ce dernier, en septembre 2001 avait négocié avec le pilote Malaisien Alex Yoon pour la fin de saison et un volant 2002 moyennant un montant total de 25 millions de dollars. La rumeur indiquait alors que l’équipe serait rebaptisée Team Lotus. Tout débutait alors par l’inquiétude de Peter Sauber de voir son sponsor principal, Petronas d’origine Malaisienne,  devenir le partenaire de l’équipe Minardi. L’association d’idée est née par le fait que la société pétrolière nationale de Malaisie était alors le propriétaire du constructeur Proton, elle-même propriétaire de Lotus Group Plc. Déjà un amalgame entre les deux Lotus était né…

Team Lotus Story (1997 – 2002) partie 4

27 décembre 2011 | Commentaires fermés
Catégorie : Histoire F1

Lotus Group Plc n’a d’ailleurs pas été le seul à s’intéresser au cas de Team Lotus. Deux autres offres étaient aussi visible, mais n’ont pas vraiment abouti dans un premier temps.

Une société d’investissement basée à Londres, nommée Candover Investments Plc était très proche d’un accord.  Mais ce dernier a été rompu suite à la signature par David Hunt de commanditaires. Ses deux dernières propositions autour de fond d’investissements décrivaient alors les difficultés inhérentes d’obtenir une entente en commandite et un accord de financement. L’idéal étant d’obtenir les deux en même temps. Mais les sponsors sont généralement peu disposés à s’engager à la fois dans le capital de l’équipe et comme sponsor. Une perte de temps et d’ argent. David Hunt avait pourtant réussit à convaincre une grande société multinationale de son projet et a convenu d’un accord de parrainage complet à hauteur de 90 millions de dollars sur trois saisons, sous réserve d’une acquisition /fusion avec une autre équipe présente dans le championnat du monde de Formule 1. La stratégie progressait dans le bon sens. Toutefois,  le manque de communion entre les parties devant financer l’activité de Team Lotus va condamner les discussions avec un propriétaire d’une équipe de Formule 1 de l’époque.

Ce dernier, doutait de la viabilité d’un unique sponsor pour l’avenir de son équipe. Il souhaitait que le projet évolue vers une galaxie d’au moins trois ou autre partenaires, pour accepter le deal. Plusieurs lettres d’intentions de commanditaires potentiels ont été signé, permettant de présenter un budget opérationnel pour 1999 de 124,5 millions de dollars et progresser en cas de résultat à 164 millions de dollars pour la saison 2001.

L’année 1999 condamnera définitivement le projet originel d’un projet de A à Z de Team Lotus. Deux ans auparavant, les Accord Concordes avaient accordés une place pour 12 équipes. Toutefois, durant l’été 1999, Honda Motor Compagny renonce à son projet d’équipe et négocie avec British American Racing la fourniture moteur de son futur V10. Toutefois, cette nouvelle ne sera une surprise pour Team Lotus qui découvre que toute introduction prochaine d’une équipe s’accompagnera d’un dépôt de 48 millions de dollars.

Courageusement, David Hunt tentera d’obtenir cet argent. Le 9 Décembre 1999, la Fédération Internationale de l’Automobile annonce qu’elle avait accordée la douzième place à Toyota Motors. Ce jour marque la fin des derniers espoirs d’un Team Lotus construit de toute pièce. Les efforts se reportent alors activement sur acquisition d’une équipe tierce après l’échec du précédent accord. Pour diverses raisons, les discussions resteront au stade de l’entretien préliminaire ou du sondage intéressé. Un total de cinq équipes ont donc eu des discussions à l’époque avec David Hunt.

Deux équipes ont été particulièrement visées par David Hunt. Prost Grand Prix et Arrows GP. Nous étions en 2000.

Team Lotus Story (1997 – 2002) partie 3

27 décembre 2011 | Commentaires fermés
Catégorie : Histoire F1

Le processus de retour de Team Lotus entre 1997 et 2002

Le 11 Janvier 2002, Lotus Group Plc a a demandé, pour chacun des enregistrements de la marque Team Lotus à être révoqué aux termes de l’article 46 (1) (b) de la Loi. Les requérants affirment qu’il n’y a eu aucune utilisation de la marque Team Lotus pour les services pour lesquels ils sont inscrits depuis 1994. De plus, il y a  preuve de non-utilisation.

Ce procès fait suite au premier, cinq ans auparavant, autour de la marque Team Lotus, en marge du rachat de Lotus Group Plc par Proton Holding Berhad, holding contrôlée par la banque Khazanah Nacional Berhad et constructeur de voiture en Malaisie. Cette dernière en reprenant pour 80 millions de dollars le petit constructeur anglais pensait obtenir les droits de l’équipe F1. En 1998, une contestation d’utilisation de la marque Lotus avait été révoquée par le tribunal. Le statu quo était de mise.

Depuis l’échec de l’association avec l’équipe Pacific Grand Prix, David Hunt s’engage dans un processus de retour de Team Lotus en Formule 1. Engagé dans un programme d’investissement important, avec recherche de locaux, recrutement de personnel, d’équipement et débuter la construction d’une monoplace. Un budget de 100 millions de dollars est alors fixé et des discussions avec Lola et Reynard,  pour construire ou sous-traiter la futur machine du nouveau Team Lotus. Mais un coup de frein en provenance de Bernie Ecclestone va stopper net cette première étape.

En 1997, un nouvel Accord Concorde a été signé avec onze équipes inscrites et une douzième place vacante. L’espoir pour Team Lotus était dans cette petite fenêtre. Mais, Bernie Ecclestone indique à David Hunt que cette dernière place est déjà réservée à Honda Motor Compagny, qui souhaitait revenir avec une nouvelle équipe. Cette place vacante, se répercute soudain sur Team Lotus qui, par la force des choses à dû changer sa stratégie. Au lieu de continuer sur le chemin de l’investissement pour construire de A à Z une équipe,  l’opération consistera à acquérir ou fusionner avec une équipe de Formule 1 déjà existante et d’en changer le nom au profit de Team Lotus.

Un projet complètement différent pour David Hunt, qui souhaitait, sur le modèle d’Eddie Jordan construire une équipe modeste et croitre de manière organique grâce au soutien de sponsors. Au contraire, il était obligé d’élever une quantité importante de financement auprès d’un tiers, afin d’opérer une fusion et acquisition dans le paddock de la Formule 1. Ainsi, en parallèle de la recherche de financement. Un long processus de persuasion des propriétaires d’équipe de Formule 1 de vendre leurs biens et d’accepter de rebaptiser leur structure en Team Lotus, s’installe progressivement dans le paddock.

Le 14 Juin 1997, David Hunt reçoit une lettre. Le courrier provient du Norfolk. Ce document précède une rencontre entre le propriétaire de Team Lotus et le directeur du Lotus Group Plc d’alors. Récemment acquit par le constructeur national malaisien d’automobile Proton, Lotus Group Plc approche David Hunt avec l’attrait évident de réunir les deux entités via une Joint-venture commerciale. Team Lotus devrait devenir, en échange de l’investissement, une équipe sous licence de Malaisie. Trois mois plus tard, les documents du contrat seront retournés. Peu de progrès ayants été visibles.

Team Lotus Story (1997 – 2002) partie 2

26 décembre 2011 | 1 commentaire
Catégorie : Histoire F1

De Team Lotus à David Hunt

La saison 1994 s’annonçait sous les meilleurs auspices. Depuis la reprise de Team Lotus par le duo Peter Collins et Peter Wright à la famille Chapman durant l’hiver 1990/1991. La progression est visible. D’un modeste budget de 12 millions de dollars et une machine dérivée d’un modèle précédent, qui n’avait jamais brillé par sa performance auparavant, l’équipe terminera à une brillante 9ème place avec trois modestes points.

Pour 1992, l’équipe avait réalisé une T107 propulsée par un V8 Ford HB. Le budget augmentera à 20 millions de dollars et l’ensemble, avec Mika Hakkinen et Johnny Herbert permettra à Team Lotus d’inscrire un total de 13 points et de terminer à la 5ème places au championnat constructeurs. Pour 1993, une version B de la T107 aura un succès mitigé. 12 points et une 6ème place au classement des équipes. Loin derrière l’ambition cachée de se rapprocher de la Scuderia Ferrari.

Toutefois, Team Lotus progresse et signe un accord avec Mugen Honda pour la fourniture d’un moteur V10 qui aura le soutien du constructeur japonais. Le budget progresse fortement à 25/30 millions de dollars. Mais, sur une période trop courte pour assurer la stabilité souhaitée, pour assurer l’avenir. La T109 ne permettra pas d’inscrire le moindre point et le soutien financier de grands sponsors (Castrol, Hitachi en tête) s’efface progressivement  pour 1995. Le duo Collins – Whight, après avoir multiplié les pilotes payants, pour tenter un dernier plan de survie, décide de mettre sous administration judiciaire l’équipe Team Lotus International Ltd en septembre 1994. Les dettes sont de 8 millions de dollars. David Hunt, reprend certains actifs et permet de terminer la saison 1994, avec le soutien de Bernie Ecclestone. Ensuite, durant tout l’hiver 1994/1995, Hunt tentera de trouver des partenaires pour relancer la machine entrain progressivement de s’endormir. En vain. Le mois de Février 1995 sera le mois de l’annonce de la fin de Team Lotus en Formule 1…

Alors, David Hunt s’engage à faire revenir Team Lotus en Formule 1. Le 23 Février 1995 il enregistre la marque Team Lotus et négocie une licence d’exploitation de la marque avec l’équipe Pacific Grand Prix. Un deal assez complexe, aux frontières mal définies. Cela permet, toutefois à un logo d’être exploité sur une monoplace de Formule 1. La jeune équipe Pacific disparaitra quelques mois plus tard. Avec elle l’espoir d’une reprise sous la forme de Team Lotus pour 1996.

Entre alors en place un processus complexe où  se mêle politique et intérêt financier pour établir un retour de Team Lotus en Formule 1.

<< Cliquez ici pour lire la partie 1

Team Lotus Story (1997 – 2002) – partie 1

26 décembre 2011 | Commentaires fermés
Catégorie : Histoire F1

Tony Fernandes est à Bali. Le journaliste anglais James Allen le sollicite pour un entretien sur la récente décision de justice de la Cour Suprême sur l’avenir du nom Lotus en Formule 1. L’homme est soulagé. Si son adversaire, Lotus Group propriété du constructeur automobile malaisien Proton, obtient d’être le seul véritable Lotus dans le monde, à la fois en Formule 1 et sur la route, c’est la fin de Team Lotus qui devrait être un nom rétrocédé. La fin d’une histoire.

Pourtant, durant l’entretien téléphonique avec Allen, l’homme d’affaire malaisien lâche l’information anodine, mais ayant l’importance sur le destin d’une affaire. L’erreur de Lotus Group a été de ne pas acheter les droits de la marque Team Lotus de David Hunt, quand ils en avaient la chance. « S’ils avaient fait cela, nous aurions été fini. » lâche Fernandes, pour ensuite préciser : « J’ai demandé il y a plusieurs mois à Dany Bahar pourquoi il n’avait pas fait cela et il a dit que c’était parce qu’ils croyaient que les droits de Team Lotus n’avait pas de valeur pour eux. »

Pas de valeur, toutefois la société a pourtant déposée la maque « Team Lotus » le 15 juillet 2010, pour une officialisation le 12 Novembre 2010. Un dépôt ayant une logique et qui a justifié le jugement du vendredi 27 Mai 2011 :

« L’enregistrement de la marque Team Lotus par Team Lotus Ventures Limited est annulé en raison d’une non – utilisation entre 2003 et 2008. »

En vertu de la loi britannique des marques. La validité d’un enregistrement est confirmée lorsqu’il y a une justification d’activité sur une période de cinq années. Si ce n’est pas le cas, une annulation sera prononcée. Dans son analyse, Lotus Group Plc avait estimé que David Hunt, via sa société Team Lotus Ventures Ltd, n’avait pas exploité la marque Team Lotus sur une période de cinq ans et a déposé la marque en 2010.

Ce n’est pas la première fois que la marque Team Lotus a été confrontée à une non exploitation de son patrimoine. Cela a été le cas entre 1997 et 2002.

La loi 46 – 1

Les dispositions législatives sur l’exploitation des marques se trouvent dans la section 46 (1) de la Loi qui se lit comme suit :

« 46.- (1) L’enregistrement d’une marque peut être révoquée sur une des caractéristiques suivantes :

(a) que dans le délai de cinq ans suivant la date de la procédure d’enregistrement un non usage sérieux au Royaume-Uni, par le titulaire avec ou sans son consentement, par rapport à ses promesses d’usages pour lesquels elle est enregistrée et qu’il n’y ait pas de bon raisons de la non-utilisation.

(b) que cet usage ait été suspendu pendant une période ininterrompue de cinq ans et (ou) qu’ il n’y ait pas de raisons pour le non-usage.

Joyeux Noël à tous !

23 décembre 2011 | 21 commentaires
Catégorie : Blog Note

Cher(e)s TomorrowNautes,

Bientôt Noël et j’ai envie de souffler un petit peu. L’actualité en ce moment n’est pas très et franchement intéressante et nous sommes en fin d’année. Je souhaite vous remercier du fond du cœur pour votre fidélité. Cela fait très « esprit de Noël » mais c’est la vérité. Jamais je ne vous remercierais assez pour cela.

A partir de là maintenant tout de suite et jusqu’au 26, je n’écris plus et vais profiter des miens. Je ne vous abandonne pas pour autant entre Noël et Nouvel An ! Je vous prépare un sujet en trois parties sur Team Lotus, durant sa période 1995 – 2002. Un épisode méconnu de la vie de l’équipe où vous allez découvrir, je l’espère, beaucoup de choses.

Je vous souhaite à tous et à toutes un Joyeux Noël avec plein de DVD de SENNA, de Livre d’Or de la F1 (pourquoi pas des BusinessBookGP 2011 ?) et je vous dis à très vite.

Prenez soins de vous

Marc

F1 – Liste rapport budget/point des équipes en 2010

23 décembre 2011 | 2 commentaires
Catégorie : Listes

TomorrowNewsF1, Sportune et le BusinessBookGP 2011 vous propose un rapport utilisé par le paddock pour évaluer un investissement d’un constructeur. Ce calcul utilise le rapport entre le budget total et le nombre de point inscrit par une équipe. Voici la liste :

  • Red Bull Racing : 244.077 €/point
  • McLaren : 330.986 €/point
  • Ferrari : 532.000 €/point
  • Mercedes GP : 1 M€/point
  • LRGP : 1.68M€/point
  • Force India : 1.34 M€/point
  • Sauber : 1.61 M€/point
  • Toro Rosso : 1.97 M€/point
  • Williams : 19.1 M€/point

Mention spéciale à Team Lotus (72.7M€ de budget), Marussia Virgin (49.3 M€)  et HRT avec 39 millions d’euros, qui n’ont pas inscrit le moindre points en 2011.

Liste rapport salaire/point des pilotes en 2011

22 décembre 2011 | 1 commentaire
Catégorie : Listes

TomorrowNewsF1, Sportune et le BusinessBookGP 2011,  vous propose un rapport utilisé par le paddock pour évaluer un investissement sur un pilote. Ce calcul utilise le rapport entre le salaire et le nombre de points inscrits par un pilote durant l’année. Nous n’avons pas comptablisé les pilotes payants, ni ceux n’ayant pas réalisés la quasi intégralité du championnat.  Voici la liste :

  • Sébastian Vettel : 20.408 €/point
  • Jenson Button : 37.037 €/point
  • Mark Webber : 31.007 €/point
  • Fernando Alonso : 116.731 €/point
  • Lewis Hamilton : 70.485 €/point
  • Felipe Massa : 84.746 €/point
  • Nico Rosberg : 89.887 €/point
  • Michael Schumacher : 105.263 €/point
  • Adrian Sutil : 23.810 €/point
  • Vitaly Petrov : 13.514 €/point
  • Kamui Kobayashi : 33.000 €/point
  • Paul di Resta : 7.407 €/point
  • Jaime Alguersuari : 15.385 €/point
  • Sébastien Buemi : 26.700 €/point
  • Sergio Perez : 14.285 €/point
  • Rubens Barrichello : 550.000 €/point
  • Pastor Maldonado : 200.000 €/point

Mention spécial pour Jarno Trulli (3M€), Heikki Kovalainen (3M€) et Timo Glock (2M€) qui n’ont pas inscrit le moindre point en 2011…

F1 – Petrov, Alguersuari et Senna. Le point

22 décembre 2011 | 9 commentaires
Catégorie : Transferts

Quelques nouvelles de Vitaly Petrov et Jaime Alguersuari, voir de Bruno Senna, qui semblent être les plus actifs des « sans volants 2012 » en cette période de Noël.

Hier, vous avez lu que Vitaly Petrov visait un volant chez Team Caterham, à la place de Jarno Trulli. Toutefois, il semble que cela ne reste qu’une des pistes explorés. Enfin, sa médiatisation indique aussi que ce n’est pas la principale. Jarno Trulli est un pilote qui coûtera 3 millions d’euros à l’équipe de Tony Fernandes en 2012. L’homme d’affaire malaisien souhaite le remplacer, mais probablement en court de saison, ou alors dans l’idée de trouver un tiers pour payer la facture de la rupture. Cela a été un détail qui a coincé avec Red Bull, pour le volant de Daniel Ricciardo.

Côté de l’Espagne, une récente rumeur indique que Jaime Alguersuari intéresse Mercedes AMGP GP comme 3ème pilote. C’est le quotidien AS qui ne ménage pas ses efforts pour trouver des solutions. N’oublions pas que le journal depuis une semaine crie à l’injustice et a même indiqué que CEPSA, le sponsor principal de Toro Rosso, allait quitter l’équipe cette semaine, vexé d’avoir été dupé par un taureau rouge qui ne respecte pas ses jeunes pilotes. Le nouveau patron d’Hispania Racing Team, Luis-Perez Sala a indiqué qu’il aimerait aussi avoir Jaime Alguersuari. Mais, pour cela, il faut aussi se séparer de Tonio Liuzzi et ici encore le schéma est le même que pour Trulli.

Enfin, Bruno Senna, Le pilote est beaucoup apprécié par l’équipe Lotus F1 Team d’Enstone et il existe une idée de troisième pilote pour 2012. Toutefois, deux radios brésiliennes ont indiqué cette semaine que Senna sera pilote Williams en remplacement de Rubens Barrichello. Le pilote LRGP a immédiatement démenti, puis confirmé ce jeudi (voir update ci dessous). D’autant que le vétéran brésilien était à Grove Lundi et Mardi.

Update 20h39 : Bruno Senna a confirmé les contacts avec Williams.

Pirelli data – les arrêts aux stands

21 décembre 2011 | Commentaires fermés
Catégorie : Grand Prix, Technique F1

Pirelli data 03

Pirelli Data : Dépassements 2011

20 décembre 2011 | Commentaires fermés
Catégorie : Grand Prix, Technique F1

Pirelli data 02

Lotus : Dany Bahar prolonge son contrat jusqu’en 2016

19 décembre 2011 | Commentaires fermés
Catégorie : Automobile

La Chine sauveur de Lotus Group ? Il semble presque que oui. Un total de 450 voitures anglaises ont été vendu depuis le début de l’année dans l’Empire du Milieu depuis le début de l’année 2011. Portant ainsi la production de la marque anglaise à 2670 ventes en prédiction pour cette année.

En Chine, Lotus est désormais considérée comme la rivale de Porsche et n’a aucun mal à écouler 25 exemplaires d’une Evora GTE, en série limité pour le pays, aux prix de 213.000 euros ! Finalement la série augmentera à 115 exemples, tellement la demande est importante.

Toutefois, la nouvelle la plus intéressante est qu’un porte-parole a confirmé que Proton, propriétaire de Lotus Holding a prolongé Dany Bahar pour 4 ans (2012-2016), une année avant que son contrat expire.

Liens Sahara Group – Mallya : au-delà de la F1 ?

19 décembre 2011 | 2 commentaires
Catégorie : Entrepreneurs

La situation de la compagnie Kingfisher Airlines Ltd est à la limite dramatique depuis plusieurs semaines maintenant. Les difficultés de la compagnie de Vijay Mallya avaient provoqués une forte dette de plusieurs centaines de millions d’euros et une probable baisse des budgets sponsoring. Ce qui impacterait directement sur l’équipe Force India.

Depuis plusieurs semaines, Kingfisher Air cherchait le soutien du gouvernement indien. Le premier ministre Manmohan Singh a indiqué, au parlement de New Delhi le 14 décembre, que, si la compagnie faisait des efforts il serait possible d’avoir une garantie. Précisant que le système bancaire du pays avait pour but le bien-être des sociétés. L’ensemble de l’assemblée présente à ce moment là était d’accord.

La dette totale de la compagnie est de 920 millions d’euros. Plus tôt cette année, la State Bank of India a converti 185 millions d’euros de son prêt en action et a accordée un autre prêt d’environ 160 millions d’euros. La situation est telle que les établissements bancaires souhaitent que Kingfisher amasse environ 125 millions d’euros de capitaux propres pour être viable et obtenir de nouveaux prêts à l’avenir.

L’action de la compagnie a chuté de 2,8% à 3.3 euros en fin de semaine dernière ! Les pertes s’accumulent. Son ratio dette-actif est de 82%, selon l’agence Bloomberg et la compagnie prévoit de lever 145 millions d’euros dans un prochain tour de table auprès d’investisseurs. Encore de la dette.

Hier, une rumeur en Inde indiquait que le groupe Sahara (déjà investisseurs auprès de Mallya dans Force India), allait investir l’équivalent de 360 millions d’euros en cash dans la compagnie. Les porte-paroles de Kingfisher Airlines et Sahara Group ont refusé de commenter la rumeur.

Notons que pour 2012, Sahara sera un important partenaire de l’équipe F1. Le sponsoring de Kingfisher Air chutant naturellement de 50%, il sera en parti compensé par un apport en numéraire de 25 millions d’euros de la part de Sahara Group, dans le budget du team de Silverstone.

Pirelli Data – Les pneus 2011

19 décembre 2011 | Commentaires fermés
Catégorie : Technique F1

Pirelli data_ 01

Champion de l’actu F1 2011 #25 (Playoff)

18 décembre 2011 | 9 commentaires
Catégorie : Jeux

Attention ! Nous sommes au niveau 23 de ce champion de l’actu ! J’ai décidé de corser un peu plus la chose. Cette semaine, la semaine prochaine et la suivante, un Play Off sera organisé. Seuls les 10 premiers du classement de la saison en cours, à savoir : Lebéarnais, Shogun 971, Plastik, Magnum, Paddock Girl, VillagesCorp, Mikl, Kimi Ferrari, Formula 80, Benji et LinoF1, marqueront des points.

Mais,  car la vie est injuste, les autres pourront jouer aussi et ce top 10, qui a dominé toute la saison 2011 du champion de l’actu, marquera des points en fonction de sa position dans les commentaires. Par exemple : si Valentino du 94 est le premier à répondre et que Paddock Girl arrive 2ème. Valentino du 94 ne marque pas de point mais  Paddock Girl en marque 18pts. Mais seulement Paddock Girl sera dans le classement Playoff.

Le plus rapide à répondre marque 25pts, le deuxième 18 pts, le troisième 15 pts, le quatrième 12pts, le cinquième 10pts, le sixième 8pt, septième 6pts et le huitième 4pts, neuvième 2 pts et 10ème 1 pts. La réponse sera donnée à 16h le dimanche (ou plus tard).

C’est donc le dernier Champion de l’actu de l’année  2011 !

Qui à dit : « est ce que le KERs a de l’importance pour les 10.000 personnes dans les gradins ? Il ne coûte pas 1, mais 3, 5 ou 7 millions  !  »

  • John Booth
  • Adrian Newey
  • Tony Fernandes
  • Stefano Domenicali
  • Vijay Mallya

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Classement Playoff au 11/12

  • 1 – Lebéarnais : 50 pts
  • 2 – Paddock Girl : 33 pts
  • 3 – Plastik : 22pts
  • 4 – LinoF1 : 21 pts
  • 5 – Magnum : 18 pts
  • 6 – VillageScorp : 8 pts

Reportage aux ERDF Masters Kart

17 décembre 2011 | Commentaires fermés
Catégorie : Divers

J’ai assisté en spectateur privilégié (accrédité) aux premiers ERDF Masters Kart à Paris-Bercy. Il s’agissait d’une première mondiale : une course internationale disputée sur un prototype de kart électrique de compétition élaboré par le constructeur français Sodi. Je vous propose de revivre, en images, cet événement de l’intérieur…

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Sutil, l’avenir en rouge Ferrari ?

17 décembre 2011 | 10 commentaires
Catégorie : Transferts

La liste augmente de jour en jour. Après ceux évoqué hier, c’est au tour d’Adrian Sutil d’être laissé sur le bord de la piste par Force India pour la saison 2012. Toutefois, l’allemand dispose de plusieurs options et les rumeurs autour de lui sont importantes. Voir folles.

Lié fortement à un volant Williams, en remplacement de Rubens Barrichello pour 2012, les difficultés sont présentes. Le pilote souhaite être libre pour la saison 2013 et profiter d’opportunités importantes dans les tops teams (surtout Mercedes AMG, Ferrari voir McLaren et Red Bull dans l’absolu). Sauf que le team de Grove souhaite une implication sur deux années. L’autre difficulté revient à ses sponsors  (Medion et Capri Sun ) qui ne souhaitent signer à hauteur de 15 millions d’euros, seulement à la condition d’avoir Sutil au volant. Mais, l’essentiel bute sur l’implication du pilote (voir ici pour souvenir).

A partir de ce moment, plusieurs solutions ont été évoqué. Cette semaine, une discrète rumeur de paddock a évoquée la possibilité que Sutil soit nommé 3ème pilote Force India. Une solution intermédiaire pour l’équipe Indienne. Mais les déclarations de Vijay Mallya, hier, évoque un adieu. Ce qui exclu cette hypothèse, de plus Julles Bianchi a été confirmé à ce poste.

Dans l’esprit de Sutil, l’objectif est de viser en priorité le volant de Michael Schumacher en 2013 chez Mercedes AMG GP. Un rêve qui commence à s’éloigner semaine après semaine. Alors pourquoi ne pas passer à l’ennemi ?

C’est en effet ce que sous-entend le magazine allemand Auto Motor Und Sport qui indique qu’Adrian Sutil flirterait actuellement avec la Scuderia Ferrari. L’objectif est de trouver un profil pour remplacer efficacement Felipe Massa à l’horizon 2013. L’option 2012 a été exclue, car Felipe Massa ne souhaite pas se faire racheter son contrat (à la manière d’un Kimi Raikkonen), et vise une dernière chance avec la Scuderia Ferrari en 2012. Donc il n’est pas impossible que Sutil soit 3ème pilote de la Scuderia, ou alors qu’il ait signé un précontrat pour cette année 2013 avec Ferrari.

A moins, somme souvent. que la piste rouge ne soit un leurre médiatique pour valoriser un peu plus les prétentions contractuelles pour Williams.

L’actualité F1 de la semaine (50)

17 décembre 2011 | Commentaires fermés
Catégorie : Back News

Au programme de l’actualité de la Formule 1 cette semaine : Jean-Eric Vergne, le 3ème pilote français en Formule 1, les ombres de la FOTA, Quatre ou cinq courses en Amérique du Nord à l’avenir et  Jules Bianchi probable 3e pilote Force India.

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Officiel : Nico Hulkenberg à la place de Sutil, Di Resta confirmé

16 décembre 2011 | 6 commentaires
Catégorie : Transferts

L’équipe Force India a dévoilée son prochain line-up 2012. Nico Hulkenberg prend donc la place d’Adrian Sutil au sein de l’équipe indienne.

Le pilote allemand sera aux côtés de Paul di Resta qui continu son aventure avec le team Force India.

Vijay Mallya : « Je pense que Paul a attiré l’attention de tout le monde dans le paddock cette saison. Sa vitesse, sa maturité ont confirmé que nous avions raison de croire en lui et nous sommes impatients de travailler avec lui à nouveau l’an prochain. Quant à Nico, nous avons identifiés en lui une étoile montante fin 2010 et nous avons choisi de l’évaluer au cours de cette saison. Malgré un temps limité dans la voiture, il nous a convaincus qu’il méritait un volant de course pour 2012.

Notre Line-up signifie que nous disons au revoir à Adrian Sutil, qui a été présent depuis que nous sommes là dans ce sport. Il a été une partie intégrante de notre succès au cours des quatre dernières années et nous lui souhaitons bonne chance pour l’avenir. »


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