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Espionnage – une affaire qui coûte 1,7 millions d’euros à Force India


En Mars 2012, la Haute Cours de Londres a condamné l’équipe Force India à 850.000 euros d’amende envers la société italienne Aerolab pour facture impayée depuis le début de l’affaire qui opposait l’équipe indienne contre la soufflerie italienne, Tony Fernandes et la société 1 Malaysia Racing et Mike Gascoyne.

Selon la BBC, Force India a payé environ 800.000 euros dans les 14 jours qui sont suivit le résultat du procès. Toutefois l’équipe de Vijay Mallya a été aussi condamné a versé une indemnisation complète à Mike Gasoyne sur la base d’un litige datant de Novembre 2011. La même base d’indemnité a été reversée à l’équipe Caterham F1 Team.

Au total c’est 1,7 millions d’euros que devrait débourser Force India pour cette affaire. Le juge a rejeté l’appel aujourd’hui du team indien qui souhaitait que l’équipe de Tony Fernandes ne touche pas une aussi importe somme (environ 400.000 euros) sous le prétexte qu’ils avaient été condamné en première partie du procès et reconnus coupable de violation de copyright.

Justice – Caterham et Aerolab coupable

22 mars 2012 | 7 commentaires
Catégorie : Actualités, Technique F1

Le jugement de la Haute Cour de Londres va être soumis à l’examen de la FIA dans les prochains jours à propos du procès qui opposait Force India et l’équipe de Tony Fernandes et qui avait débuté le 16 Janvier.

La sanction est donc tombée après 14 jours d’audience, l’équipe Caterham de Tony Fernandes (ex Lotus Racing, ex Team Lotus) et la société italienne Aerolab ont été jugé responsable d’utilisation illégale d’une propriété intellectuelle de l’équipe Force India. Aerolab devra s’acquitter toutefois d’une modeste somme de 25.000 euros, car le juge a estimé que les données (Fichiers CAO surtout) n’étaient pas suffisantes. Tout en reconnaissant un transfert de données techniques.

Dans le même temps, en marge de ce premier procès et en vertu de sa longueur, Force India devra payer 850.000 euros à Aerolab, pour facture impayés depuis le début de l’affaire en Novembre 2009.  Au total il semble que ce soit 5 millions d’euros de frais de justice qui seront dû par Force India. Mais, attention aux raccourcis faciles. Il y a plusieurs procès dans cette histoire. La hauteur des paiements de cette affaire doit être éclaircie dans un autre procès.

L’affaire a été entendue à la Haute Cours de Londres avec le Juge Arnold qui a trouvé que Team Lotus et Aerolab sont responsable d’une violation du droit d’auteur et utilisation de renseignement confidentiels. Certaines parties de la voiture T127 de Lotus ont été développé sur la Force India afin de gagner du temps. L’équipe indienne espère toutefois que l’affaire soit entendue par la Fédération Internationale dans les prochaines semaines.

En outre, Force India a aussi porté plainte à Londres, mais aussi en Italie contre Mike Gascoyne, Tony Fernandes et Jean-Claude Migeot et un jugement est encore attendu.

Caterham : évolution de carrière pour Gascoyne

17 février 2012 | Commentaires fermés
Catégorie : Management

Hier, l’équipe Caterham F1 Team a annoncé la promotion de Mike Gascoyne comme directeur technique du groupe Caterham (CTO). L’anglais sera en charge  de proposer, soutenir et coordonner les principales initiatives techniques du groupe Caterham (F1, GP2), Caterham Cars et Caterham Composite. Cette dernière était déjà sous la responsabilité de Gascoyne lors de la précédente restructuration du groupe par Tony Fernandes en Novembre dernier (voir ici).

Une restructuration qui interroge et pourrait signifier un projet plus profond. En effet, l’ingénieur anglais avait signé fin 2009 un contrat de 5 ans (jusqu’en 2015) comme directeur technique de l’équipe de Fernandes, au nom de sa société Frondtech. Cette dernière créée en 2003, après le départ de Gascoyne de Renault F1 Team, a été mis en veille lors du passage chez Toyota du directeur technique et réactivé lors de l’épisode Spyker/Force India en 2007. Cette société, via la soufflerie Fondemetal a créé en 2004 une joint-venture : Aerolab. Qui est aujourd’hui sous le coup d’un procès contre Force India, pour espionnage industrielle.

Cette annonce de promotion de Gascoyne bénéficie à Mark Smith qui devient directeur technique de l’équipe Caterham F1 Team. Un détail intéressant car historiquement, l’anglais a toujours été l’homme du lancement, avant d’être remplacé dans un délai de 2 ans environ après son arrivée dans une équipe. Tony Fernandes, au lieu de se séparer de son directeur technique, a décidé de le faire évoluer dans des responsabilités plus importantes et globales. Une évolution interne intéressante à plus d’un titre.

F1 2012 – Caterham mise sur l’aérodynamique pour progresser

26 janvier 2012 | Commentaires fermés
Catégorie : Technique F1

Caterham CT01

Ce qui choque le plus au regard du design de la Caterham CT01 est son nez. Assez laid d’ailleurs. Mike Cascoyne est toutefois confiant dans les pages du dernier numéro de F1 Racing. Toutefois, il semblerait que la vérité est ailleurs.

« Les règlements ont changé afin de limiter la hauteur du nez pour essayer de s’assurer que ce dernier ne soit pas trop élevés. Notre défi est que nous pouvons obtenir un châssis le plus haut possible pour permettre l’écoulement de l’air en dessous de la voiture et ce que vous voyez sur la CT01 est notre solution à cela. » Explique Mike Gascoyne.

L’aérodynamique a été le principal axe de développement. D’autant que l’interdiction du diffuseur soufflés va permettre de moins creuser l’écart entre les équipes, selon Gascoyne : « L’année dernière, le sujet était le diffuseur soufflé, ne pas l’avoir en 2011 signifiait que nous devions toujours lutter pour rattraper les autres équipes. Le fait qu’il est été interdit cette année joue certainement à notre avantage. D’autres équipes avaient le temps de développer durant la saison et ont progressé, nous n’avons jamais pu en faire autant de notre côté. Mais, nous pensons que l’aérodynamique est essentielle pour cette année et nous avons mis plus des ressources supplémentaires sur elle. »

L’affaire du diffuseur soufflé a été surtout un élément mettant en lumière les capacités de développement des équipes. Si un projet avait été entrevu lors du GP d’Espagne 2011, sur la T128, il n’a jamais été fiable et a été abandonné.

L’équipe Caterham vise un bon en avant en terme de performance, après avoir terminé deux fois à la 10 ème place du championnat des constructeurs. Le KERS Red Bull Technology va lui permettre d’atteindre un premier palier par rapport aux autres équipes.

F1 – M. Gascoyne dénonce les founisseurs et les grandes équipes

18 mars 2011 | 4 commentaires
Catégorie : F1 Leaders

Mike Gascoyne dénonce une dérive du RRA, l’accord de restriction des coûts dans un entretien sur Auto Motor und Sport. Selon le directeur technique de Team Lotus, les grandes équipes donnent un bonus à leur fournisseur si ses derniers offre un service plus rapide. Ce qui pénalise les équipes plus modeste qui paient pour attendre normalement leurs pièces.

« Les grandes équipes font avancer les choses plus rapidement grâce à un paiement de bonus supplémentaires, de sorte que le nous, les plus petites équipes, sommes en bas des priorités de ses fournisseurs sur la liste d’attente. La question est importante étant donné que nous sommes maintenant 12 au lieu de 10 et que l’offre est limitée. »

F1 – Une Lotus T128 comme base du futur

31 janvier 2011 | 1 commentaire
Catégorie : Actualités, Technique F1

La Lotus T128 (TL11) dévoilée, Mike Gascoyne (directeur technique) et Lewis Butler (Chef design) donnent quelques indications sur la nouvelle née d’Hingham.

La précédente T127 étant très conservatrice afin de permettre à l’équipe de se construire une infrastructure interne, une approche beaucoup plus agressive est programmée pour cette année 2011. La T128 a commencée son développement dès la mi-saison 2010.

« Il n’y a pratiquement pas eu d’échange de pièce entre la machine de 2010 et celle-ci, alors que normalement vous un important report, avec la possibilité d’optimisation les pièces de l’an dernier » lance le directeur technique qui précise que cette nouvelle monoplace est un défi pour Team Lotus.

De son coté, Lewis Butler précise que la T128 n’utilisera pas le KERS en début de saison : « La décision de ne pas utiliser le KERS, fait que le travail de conception est plus facile (…). »

L’ensemble technique de Team Lotus estime que la conception de la nouvelle machine avec le KERS aurait été très complexe. Avec le KERS l’équipe pouvait viser la 6ème place au championnat 2011, mais l’objectif est désormais la 8ème place, au contact probable de Toro Rosso.

Lotus – Renault : réactions de Fernandes et Gascoyne

8 décembre 2010 | 1 commentaire
Catégorie : Actualités

L’annonce de l’accord entre Renault F1 et Lotus Cars a fait réagir Tony Fernandes et Mike Gascoyne sur Twitter de manière assez ironique et déterminé.

Le directeur technique de Team Lotus a indiqué dans un premier temps ceci : Thanks for all the messages of support from our fans. Rest assured, we are Team Lotus and we are here to stay.

Avant d’enchainé par And we at Team Lotus are in F1 to design, build and race F1 cars from our home in Norfolk, and in the future to win as a Team, bring it on.

De son coté, Tony Fernandes est plus ironique et même amusant : Dany bahr has done us a favour. Never felt better about our future and Team Lotus. Looks like the trying to hijak our black and gold idea.

Mais surtout un tweet assez amusant, ou Fernandes, à Bangkok pour affaire s’interroge sur l’origine du nom de la chambre de son hôtel qui s’appelle : Lotus Room : In bangkok.Funny first meeting I had was in the lotus room. Wonder if dany is going to try anf sponser that http://plixi.com/p/61682678. »

F1 – Lotus Racing investit près de 10M€ dans une soufflerie

25 octobre 2010 | 2 commentaires
Catégorie : Actualités

lotus-t127_2-3527e340Hier, dimanche matin, Lotus Racing a annoncé ses plans pour construire sa propre soufflerie. Un outil qu’elle espère avoir pour le début de l’année prochaine et qui ne devrait être vraiment disponible que pour la monoplace de 2012.

L’équipe a fait le choix de se concentrer sur l’avenir après la course italienne de Monza. La signature du contrat avec Renault pour la fourniture moteur, Red Bull Technology pour la fourniture des boites de vitesses et désormais l’établissement d’une soufflerie dans le Norfolk, proche de son usine d’ Hingham est un nouveau signe. Un investissement entre 5 et 10 millions d’euros selon les estimations. Mais un investissement  qui sera payé sur plusieurs années.

La soufflerie n’est qu’une annonce qui comprend aussi : une unité de production supplémentaire, des bureaux et éléments administratifs et de contrôle qualités qui démontre le sérieux de l’entreprise, selon Mike Gascoyne, le directeur technique de l’équipe.

Mike Gascoyne prolonge de 5 ans avec Team Lotus

29 septembre 2010 | 9 commentaires
Catégorie : Actualités, Technique F1

Lotus F1

L’équipe Lotus a annoncé une nouvelle entente avec son directeur technique Mike Gascoyne pour une durée de cinq ans.

L’ingénieur anglais et sa société de conseil sont désormais sous contrat jusqu’en 2015 et démontre la volonté d’un projet long terme de Tony Fernandes.

Mike Gascoyne a indiqué : « Après avoir commencé dans l’équipe en partant de zéro avec Tony, il a toujours été dans mon intention de terminer ma carrière ici, alors c’est génial d’avoir officiellement accepté un contrat de 5 ans. Je tiens à offrir mes sincères remerciements à Tony, ses partenaires et toute l’équipe. Je suis extrêmement reconnaissant envers tous veux qui sont impliqués dans l’équipe Lotus Racing pour la confiance qu’il m’accorde dans ce contrat long terme. Nous avons eu un excellent début de partenariat ainsi je suis donc impatient de poursuivre sur les cinq années avenir et au-delà. »

F1 – Le CFD est t’il low cost ?

16 juin 2010 | 1 commentaire
Catégorie : Analyses, Business News F1, Technique F1

Près de 11 millions d’euros, c’est le prix de la conception et le développement de la Virgin VR01. La première monoplace entièrement dessinée en CFD est t’elle low cost ? Dans un premier temps non.

Actuellement les trois nouvelles équipes font appel à un prestataire externe pour la conception et le développement de leur monoplaces 2010. Lotus Racing a un contrat avec AEROLAB et Fondtech/Composite Designs (la société de Mike Gascoyne), Wirth Research pour Virgin Racing et enfin, Hispania Racing Team avait un contrat avec Dallara au début de la saison.

La T127 du Lotus Racing a couté dans son développement un total de 12 millions d’euros (voir : Lotus : investissement de 12M€ pour la monoplace). Dallara a facturée pour 14 millions d’euros sa monoplace F1 qu’utilise l’équipe espagnole HRT cette année. Des sommes sensiblement proches des 11 millions de Wirth Research. Surtout que la Lotus et la Dallara ont  été conçut en soufflerie.

Mais une sommes deux fois moins importante que celle que déboursait Force India annuellement en recherche et développement auprès de Composit Designs et AEROLAB (21 millions d’euros). Nick Wirth a précisé que son contrat avec Honda Perfomance Development aux USA, d’un total de 5 documents d’un montant déterminé, a rapporté 7,3 millions d’euros (1.46M€ par contrat de moyenne). Chaque contrat était l’équivalent d’une évolution sur la machine.

Souvenir de la modification des Virgin lors du Grand Prix d’Espagne. La note était de 1,12 millions d’euros pour un travail de conception de deux semaines et trois semaines de fabrication (voir : modification Virgin est estimé à 1,1 millions d’euros). Ce qui signifie que la monoplace de l’équipe anglaise a coutée un total de près de 12 millions d’euros en recherche et développement.

Espionnage : Lotus répond aux accusations

1 juin 2010 | 4 commentaires
Catégorie : Actualités

Le Team Lotus Racing réagit aux accusations de l’équipe Force India sur l’utilisation de donnée maquette en soufflerie identique, avec demande d’indemnité de 21 millions d’euros (voir : Force India demande 21M€ à Lotus). L’équipe de Tony Fernandes a choisie de prendre ses distances avec cette affaire.

Les fautifs : AEROLAB et Mike Gascoyne. La première, soufflerie basée en Italie et dirigée par Jean Paul Migeot,  a nié vigoureusement tout acte répréhensible, tandis que le directeur technique de Lotus, via sa société Frondtech,  a donné l’assurance qu’il n’est pas impliqué dans cette affaire.

« Lotus Racing a été joint en temps que co-accusé dans une procédure civile qui ne concerne principalement que Force India et AEROLAB/Fondtech.  Ces procédures ne concernent pas directement Lotus Racing. » lance un porte parole de l’équipe d’Hingham.

Affaire à suivre…

F1 – Speed Lite GP est un autre prétendant pour 2010

18 mai 2009 | Commentaires fermés
Catégorie : Actualités

Dans deux semaines, la FIA bouclera les inscriptions pour le prochain Championnat 2010. Plusieurs acteurs se démarquent et de nombreux projets s’annoncent. C’est le cas de celui de Mike Gascoyne…

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