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Justice – aujourd’hui l’affaire Force India vs Carterham

16 janvier 2012 | Commentaires fermés
Catégorie : F1 Leaders

C’est aujourd’hui que l’affaire opposant l’équipe Force India et 1Malaysian Team (Team Lotus, aujourd’hui Caterham) trouvera un jugement.

La haute cour britannique donnée son verdict dans l’affaire de violation de copyright entre les deux équipes sur l’utilisation de la soufflerie italienne d’Aerolab en Novembre 2009. Dès Avril 2010, le team indien avait dénoncé l’affaire et demandait un dédommagement de 21 millions d’euros. Plus tard, en Août 2010, la Haute cour de justice de Londres avait obligé Force India à payer environ 1 millions d’euros, avec pénalité de retard de 8% pour honoraire impayés auprès de la soufflerie italienne. En Mars 2011, l’argent n’avait toujours pas été viré.

Le lien entre les deux équipes étant Mike Gascoyne (directeur technique de Caterham aujourd’hui et auparavant de Force India jusqu’en 2009), accusé (implicitement) d’avoir utiliser une étude aérodynamique pour le compte de l’équipe de Tony Fernandes, alors que cette étude était financée par Force India à l’époque…

Team Lotus Story (1997 – 2002) partie 6

28 décembre 2011 | 6 commentaires
Catégorie : Histoire F1

Le Deal David Hunt et Tony Fernandes

Pour toutes ces raisons, il n’a pas été possible d’utiliser la marque Team Lotus. L’exploitation de la marque tombe dans le sommeil à partir de 2002. Lorsque Mike Gascoyne étudie le projet de l’équipe britannique Litespeed de participer à l’appel d’offre de la Fédération Internationale de l’Automobile et de son président d’alors, Max Mosley. L’idée trouve rapidement un écho autour du nom de Lotus. David Hunt, le détenteur des droits de Team Lotus depuis 1994 est contacté. L’ensemble, trop faible financièrement ne sera pas validé par la FIA en Juin 2009. Le projet était donc perdu. Pourtant, l’irruption de l’homme d’affaire Tony Fernandes, propriétaire de la compagnie aérienne AIRASIA et sa filiation avec la Malaisie, s’oriente vers Lotus Group Plc pour négocier un accord de licence sur une durée de cinq années. L’accord est tenu secret, mais il est estimé qu’il s’accompagne d’un versement d’un millions de dollars et d’une part des Accords Concordes (environ 10%), si l’équipe termine au minimum dixième du championnat du monde des constructeurs. Nous sommes en Juillet 2009.

L’annonce du retrait de Toyota Motorsport et BMW F1 accélérera l’introduction de Lotus Racing comme nouvelle équipe dès 2010. Septembre 2009 sera donc le point de départ de l’aventure.

Progressivement un storytelling s’installe autour de l’équipe, qui se présente comme l’héritière d’une histoire. Clive Chapman offre même la casquette de son père Colin Chapman, fondateur de Lotus et Team Lotus, comme pour confirmer un lien dans l’histoire. Les résultats sur la piste sont loin des leaders, toutefois le projet progresse. L’image est forte. Mais, en coulisse une dégradation des relations entre Lotus Group Plc et Tony Fernandes est palpable. La faute à plusieurs entorses d’exploitation de la licence par l’homme d’affaire malaisien.

Lorsque que l’accord entre Lotus Group Plc et Tony Fernandes c’est matérialisé à l’automne 2009, le visa d’exploitation concernait uniquement la marque Lotus Racing, avec autorisation d’établir des produits dérivés, sur la base de cette marque.

Si la promotion par AIRASIA, d’Airbus aux couleurs de l’équipe se présente comme un outil publicitaire. Le 5 avril 2010, une nouvelle marque de boisson énergisante est lancée en Malaisie. La boisson officielle de Lotus Racing : LR8. L’événement, organisé au Hard Rock Café de Kuala Lumpur auquel Jarno Trulli et Heikki Kovalainen ont assisté, était une jolie fête.

Le nom de la boisson est simple à comprendre : LR pour Lotus Racing et le 8 signifie les huit ingrédients naturels utilisés dans le produit, mais aussi un hommage à Jim Clark (?). Une démarche intéressante sur le principe, sauf que…

Sauf que LR8 est une marque indépendante de Lotus Racing qui a été déposée le 30 Mars 2010 au registre des marques anglaises et qui n’a rien à voir avec la licence accordée quelques mois auparavant. Le dépôt d’une durée de 10 ans comprend aussi les couleurs des canettes très similaires à ceux de l’équipe de Formule 1. Un détail qui provoquera la discorde entre les deux parties.

Au même moment, Lotus Group Plc accueil un nouveau Président Directeur Général en la personne de Dany Bahar. Le constructeur Proton et l’Etat malaisien donne une dernière chance à la marque anglaise, en validant le plan du jeune patron. Le contrat d’exploitation accordé à Tony Fernandes ayant été dénoncé durant l’été 2010, les négociations ont débuté avec le fond d’investissement Genii Capital, propriétaire de l’équipe Renault F1 Team.

Les négociations débutent en Août 2010 et seront annoncés sous la forme d’une rumeur dès Novembre, pour une confirmation quelques semaines plus tard. Lotus Group Plc n’est pas propriétaire de l’équipe. Juste un sponsor important, exposant sa marque au monde. Au même moment, Tony Fernandes étudie les effets de l’arrêt de la licence pour son projet. Après avoir sondé son intention de racheter la marque Tyrrell, il se tournera finalement vers les droits d’exploitation de la marque Team Lotus, propriété de David Hunt, via sa société Team Lotus Ventures Ltd, en sommeil depuis trop longtemps. Un coup de poker.

L’anecdote est intéressante. Lors des discussions entre Lotus Group Plc et Genii Capital, Renault Sport est rapidement informé des négociations en cours. Le propriétaire de la marque anglaise, Proton, fait promettre au constructeur français qu’il sera la seule équipe Lotus propulsée par le V8 français. L’histoire nous à montrer les choses différemment…

Team Lotus Story (1997 – 2002) partie 5

28 décembre 2011 | Commentaires fermés
Catégorie : Histoire F1

Durant la saison 2000, Alain Prost est préoccupé par l’avenir de son équipe. Peugeot a déjà annoncé son retrait pour la fin de saison et les résultats sportifs sont catastrophiques. Le quadruple champion du monde vise toujours le soutien de Yahoo pour 2001. En vain. Des discussions ont bien eu lieu avec Renault pour établir Prost GP comme un team bis.  Avant que Pedro Diniz s’introduise définitivement en septembre 2000 comme le futur actionnaire, dormant de l’équipe française.

L’échec des négociations avec le constructeur au losange consommé, la future AP04 sera propulsée par un moteur Ferrari coûtant 28 millions de dollars. Une caution de 8 millions doit être déposée le 20 septembre. Les négociations avec David Hunt ont été en parallèle de ses événements. Toutefois, Alain Prost ne souhaitait  pas quitter son équipe en cas d’achat majoritaire et visait un partenaire minoritaire.  La marge de manœuvre de Team Lotus était réduite.  Bien que l’image d’Alain Prost, qui n’avait jamais piloté pour la prestigieuse équipe anglaise, soit tentante et séduit des partenaires. Le principe de rebaptiser Prost GP en Team Lotus s’accommodait d’un problème identitaire franco-français qui renvoyait au projet de délocalisation  de Ligier, ancêtre de Prost GP, par le duo Flavio Briatore – Tom Walkinshaw en 1996. L’affaire en restera là.

Justement, l’écossais était aussi une cible de David Hunt et ses partenaires financiers pour le rachat de l’équipe ARROWS Grand Prix International (AGPI).  L’homme d’affaire avait développé son équipe grâce à l’introduction dans son capital de la banque Morgan Grenfell, via le Prince Malik. Valorisant sont équipe, rachetée 10 millions de dollars en 1996/1997, l’équivalent de 150 millions de dollars. Pourtant, malgré un budget de 67 millions de dollars, un moteur Mecachrome et un bon pilote en la personne de Jos Verstappen, l’équipe Arrows souffre financièrement d’un grave déficit et de l’image désastreuse présentée par le Prince Malik. Pour rester à flot, Walkinshaw signe avec la motorisation ASIATECH (ex V10 Peugeot), moyennant un chèque de 15 millions de dollars offert par le consortium asiatique. Un argent salvateur pour le team. Ici aussi la marge de manœuvre était très réduite, tellement les affaires de TWR étaient opaques et la banque Morgan Grenfell très pressante d’obtenir un bon prix de son investissement.

Finalement, avec l’introduction de BMW en association avec Williams, Mercedes en association avec McLaren, Jaguar rachetant l’équipe Stewart, Renault reprenant le team Benetton, Honda s’associant avec BAR et Jordan ainsi que  Toyota arrivant en 2002 avec une équipe construite à A à Z, une nouvelle ère débute en Formule 1 et condamne définitivement les derniers espoir de David Hunt de reprendre une équipe présente dans le paddock. Les propriétaires visant un constructeurs avec l’espoir d’un bon prix, plutôt qu’un projet financier, malgré tout fragile dans le temps.

Pour l’anecdote, en 2001, il a été question de l’équipe Minardi, alors propriété du bruyant homme d’affaire australien Paul Stoddart. Ce dernier, en septembre 2001 avait négocié avec le pilote Malaisien Alex Yoon pour la fin de saison et un volant 2002 moyennant un montant total de 25 millions de dollars. La rumeur indiquait alors que l’équipe serait rebaptisée Team Lotus. Tout débutait alors par l’inquiétude de Peter Sauber de voir son sponsor principal, Petronas d’origine Malaisienne,  devenir le partenaire de l’équipe Minardi. L’association d’idée est née par le fait que la société pétrolière nationale de Malaisie était alors le propriétaire du constructeur Proton, elle-même propriétaire de Lotus Group Plc. Déjà un amalgame entre les deux Lotus était né…

Team Lotus Story (1997 – 2002) partie 4

27 décembre 2011 | Commentaires fermés
Catégorie : Histoire F1

Lotus Group Plc n’a d’ailleurs pas été le seul à s’intéresser au cas de Team Lotus. Deux autres offres étaient aussi visible, mais n’ont pas vraiment abouti dans un premier temps.

Une société d’investissement basée à Londres, nommée Candover Investments Plc était très proche d’un accord.  Mais ce dernier a été rompu suite à la signature par David Hunt de commanditaires. Ses deux dernières propositions autour de fond d’investissements décrivaient alors les difficultés inhérentes d’obtenir une entente en commandite et un accord de financement. L’idéal étant d’obtenir les deux en même temps. Mais les sponsors sont généralement peu disposés à s’engager à la fois dans le capital de l’équipe et comme sponsor. Une perte de temps et d’ argent. David Hunt avait pourtant réussit à convaincre une grande société multinationale de son projet et a convenu d’un accord de parrainage complet à hauteur de 90 millions de dollars sur trois saisons, sous réserve d’une acquisition /fusion avec une autre équipe présente dans le championnat du monde de Formule 1. La stratégie progressait dans le bon sens. Toutefois,  le manque de communion entre les parties devant financer l’activité de Team Lotus va condamner les discussions avec un propriétaire d’une équipe de Formule 1 de l’époque.

Ce dernier, doutait de la viabilité d’un unique sponsor pour l’avenir de son équipe. Il souhaitait que le projet évolue vers une galaxie d’au moins trois ou autre partenaires, pour accepter le deal. Plusieurs lettres d’intentions de commanditaires potentiels ont été signé, permettant de présenter un budget opérationnel pour 1999 de 124,5 millions de dollars et progresser en cas de résultat à 164 millions de dollars pour la saison 2001.

L’année 1999 condamnera définitivement le projet originel d’un projet de A à Z de Team Lotus. Deux ans auparavant, les Accord Concordes avaient accordés une place pour 12 équipes. Toutefois, durant l’été 1999, Honda Motor Compagny renonce à son projet d’équipe et négocie avec British American Racing la fourniture moteur de son futur V10. Toutefois, cette nouvelle ne sera une surprise pour Team Lotus qui découvre que toute introduction prochaine d’une équipe s’accompagnera d’un dépôt de 48 millions de dollars.

Courageusement, David Hunt tentera d’obtenir cet argent. Le 9 Décembre 1999, la Fédération Internationale de l’Automobile annonce qu’elle avait accordée la douzième place à Toyota Motors. Ce jour marque la fin des derniers espoirs d’un Team Lotus construit de toute pièce. Les efforts se reportent alors activement sur acquisition d’une équipe tierce après l’échec du précédent accord. Pour diverses raisons, les discussions resteront au stade de l’entretien préliminaire ou du sondage intéressé. Un total de cinq équipes ont donc eu des discussions à l’époque avec David Hunt.

Deux équipes ont été particulièrement visées par David Hunt. Prost Grand Prix et Arrows GP. Nous étions en 2000.

Team Lotus Story (1997 – 2002) partie 3

27 décembre 2011 | Commentaires fermés
Catégorie : Histoire F1

Le processus de retour de Team Lotus entre 1997 et 2002

Le 11 Janvier 2002, Lotus Group Plc a a demandé, pour chacun des enregistrements de la marque Team Lotus à être révoqué aux termes de l’article 46 (1) (b) de la Loi. Les requérants affirment qu’il n’y a eu aucune utilisation de la marque Team Lotus pour les services pour lesquels ils sont inscrits depuis 1994. De plus, il y a  preuve de non-utilisation.

Ce procès fait suite au premier, cinq ans auparavant, autour de la marque Team Lotus, en marge du rachat de Lotus Group Plc par Proton Holding Berhad, holding contrôlée par la banque Khazanah Nacional Berhad et constructeur de voiture en Malaisie. Cette dernière en reprenant pour 80 millions de dollars le petit constructeur anglais pensait obtenir les droits de l’équipe F1. En 1998, une contestation d’utilisation de la marque Lotus avait été révoquée par le tribunal. Le statu quo était de mise.

Depuis l’échec de l’association avec l’équipe Pacific Grand Prix, David Hunt s’engage dans un processus de retour de Team Lotus en Formule 1. Engagé dans un programme d’investissement important, avec recherche de locaux, recrutement de personnel, d’équipement et débuter la construction d’une monoplace. Un budget de 100 millions de dollars est alors fixé et des discussions avec Lola et Reynard,  pour construire ou sous-traiter la futur machine du nouveau Team Lotus. Mais un coup de frein en provenance de Bernie Ecclestone va stopper net cette première étape.

En 1997, un nouvel Accord Concorde a été signé avec onze équipes inscrites et une douzième place vacante. L’espoir pour Team Lotus était dans cette petite fenêtre. Mais, Bernie Ecclestone indique à David Hunt que cette dernière place est déjà réservée à Honda Motor Compagny, qui souhaitait revenir avec une nouvelle équipe. Cette place vacante, se répercute soudain sur Team Lotus qui, par la force des choses à dû changer sa stratégie. Au lieu de continuer sur le chemin de l’investissement pour construire de A à Z une équipe,  l’opération consistera à acquérir ou fusionner avec une équipe de Formule 1 déjà existante et d’en changer le nom au profit de Team Lotus.

Un projet complètement différent pour David Hunt, qui souhaitait, sur le modèle d’Eddie Jordan construire une équipe modeste et croitre de manière organique grâce au soutien de sponsors. Au contraire, il était obligé d’élever une quantité importante de financement auprès d’un tiers, afin d’opérer une fusion et acquisition dans le paddock de la Formule 1. Ainsi, en parallèle de la recherche de financement. Un long processus de persuasion des propriétaires d’équipe de Formule 1 de vendre leurs biens et d’accepter de rebaptiser leur structure en Team Lotus, s’installe progressivement dans le paddock.

Le 14 Juin 1997, David Hunt reçoit une lettre. Le courrier provient du Norfolk. Ce document précède une rencontre entre le propriétaire de Team Lotus et le directeur du Lotus Group Plc d’alors. Récemment acquit par le constructeur national malaisien d’automobile Proton, Lotus Group Plc approche David Hunt avec l’attrait évident de réunir les deux entités via une Joint-venture commerciale. Team Lotus devrait devenir, en échange de l’investissement, une équipe sous licence de Malaisie. Trois mois plus tard, les documents du contrat seront retournés. Peu de progrès ayants été visibles.

Team Lotus Story (1997 – 2002) partie 2

26 décembre 2011 | 1 commentaire
Catégorie : Histoire F1

De Team Lotus à David Hunt

La saison 1994 s’annonçait sous les meilleurs auspices. Depuis la reprise de Team Lotus par le duo Peter Collins et Peter Wright à la famille Chapman durant l’hiver 1990/1991. La progression est visible. D’un modeste budget de 12 millions de dollars et une machine dérivée d’un modèle précédent, qui n’avait jamais brillé par sa performance auparavant, l’équipe terminera à une brillante 9ème place avec trois modestes points.

Pour 1992, l’équipe avait réalisé une T107 propulsée par un V8 Ford HB. Le budget augmentera à 20 millions de dollars et l’ensemble, avec Mika Hakkinen et Johnny Herbert permettra à Team Lotus d’inscrire un total de 13 points et de terminer à la 5ème places au championnat constructeurs. Pour 1993, une version B de la T107 aura un succès mitigé. 12 points et une 6ème place au classement des équipes. Loin derrière l’ambition cachée de se rapprocher de la Scuderia Ferrari.

Toutefois, Team Lotus progresse et signe un accord avec Mugen Honda pour la fourniture d’un moteur V10 qui aura le soutien du constructeur japonais. Le budget progresse fortement à 25/30 millions de dollars. Mais, sur une période trop courte pour assurer la stabilité souhaitée, pour assurer l’avenir. La T109 ne permettra pas d’inscrire le moindre point et le soutien financier de grands sponsors (Castrol, Hitachi en tête) s’efface progressivement  pour 1995. Le duo Collins – Whight, après avoir multiplié les pilotes payants, pour tenter un dernier plan de survie, décide de mettre sous administration judiciaire l’équipe Team Lotus International Ltd en septembre 1994. Les dettes sont de 8 millions de dollars. David Hunt, reprend certains actifs et permet de terminer la saison 1994, avec le soutien de Bernie Ecclestone. Ensuite, durant tout l’hiver 1994/1995, Hunt tentera de trouver des partenaires pour relancer la machine entrain progressivement de s’endormir. En vain. Le mois de Février 1995 sera le mois de l’annonce de la fin de Team Lotus en Formule 1…

Alors, David Hunt s’engage à faire revenir Team Lotus en Formule 1. Le 23 Février 1995 il enregistre la marque Team Lotus et négocie une licence d’exploitation de la marque avec l’équipe Pacific Grand Prix. Un deal assez complexe, aux frontières mal définies. Cela permet, toutefois à un logo d’être exploité sur une monoplace de Formule 1. La jeune équipe Pacific disparaitra quelques mois plus tard. Avec elle l’espoir d’une reprise sous la forme de Team Lotus pour 1996.

Entre alors en place un processus complexe où  se mêle politique et intérêt financier pour établir un retour de Team Lotus en Formule 1.

<< Cliquez ici pour lire la partie 1

Team Lotus Story (1997 – 2002) – partie 1

26 décembre 2011 | Commentaires fermés
Catégorie : Histoire F1

Tony Fernandes est à Bali. Le journaliste anglais James Allen le sollicite pour un entretien sur la récente décision de justice de la Cour Suprême sur l’avenir du nom Lotus en Formule 1. L’homme est soulagé. Si son adversaire, Lotus Group propriété du constructeur automobile malaisien Proton, obtient d’être le seul véritable Lotus dans le monde, à la fois en Formule 1 et sur la route, c’est la fin de Team Lotus qui devrait être un nom rétrocédé. La fin d’une histoire.

Pourtant, durant l’entretien téléphonique avec Allen, l’homme d’affaire malaisien lâche l’information anodine, mais ayant l’importance sur le destin d’une affaire. L’erreur de Lotus Group a été de ne pas acheter les droits de la marque Team Lotus de David Hunt, quand ils en avaient la chance. « S’ils avaient fait cela, nous aurions été fini. » lâche Fernandes, pour ensuite préciser : « J’ai demandé il y a plusieurs mois à Dany Bahar pourquoi il n’avait pas fait cela et il a dit que c’était parce qu’ils croyaient que les droits de Team Lotus n’avait pas de valeur pour eux. »

Pas de valeur, toutefois la société a pourtant déposée la maque « Team Lotus » le 15 juillet 2010, pour une officialisation le 12 Novembre 2010. Un dépôt ayant une logique et qui a justifié le jugement du vendredi 27 Mai 2011 :

« L’enregistrement de la marque Team Lotus par Team Lotus Ventures Limited est annulé en raison d’une non – utilisation entre 2003 et 2008. »

En vertu de la loi britannique des marques. La validité d’un enregistrement est confirmée lorsqu’il y a une justification d’activité sur une période de cinq années. Si ce n’est pas le cas, une annulation sera prononcée. Dans son analyse, Lotus Group Plc avait estimé que David Hunt, via sa société Team Lotus Ventures Ltd, n’avait pas exploité la marque Team Lotus sur une période de cinq ans et a déposé la marque en 2010.

Ce n’est pas la première fois que la marque Team Lotus a été confrontée à une non exploitation de son patrimoine. Cela a été le cas entre 1997 et 2002.

La loi 46 – 1

Les dispositions législatives sur l’exploitation des marques se trouvent dans la section 46 (1) de la Loi qui se lit comme suit :

« 46.- (1) L’enregistrement d’une marque peut être révoquée sur une des caractéristiques suivantes :

(a) que dans le délai de cinq ans suivant la date de la procédure d’enregistrement un non usage sérieux au Royaume-Uni, par le titulaire avec ou sans son consentement, par rapport à ses promesses d’usages pour lesquels elle est enregistrée et qu’il n’y ait pas de bon raisons de la non-utilisation.

(b) que cet usage ait été suspendu pendant une période ininterrompue de cinq ans et (ou) qu’ il n’y ait pas de raisons pour le non-usage.

Indice F12011 D&B : delais paiement equipes/fournisseurs

9 décembre 2011 | Commentaires fermés
Catégorie : Listes

Comme tous les ans, une étude de D&B, analyste international de l’information économique, reste intéressante et montre les relations entre une équipe de F1 et ses sous-traitants en 2011.

L’étude démontre les champion du monde ont retardé de 5 jours (par rapport à 2010) le règlement des factures. Toro Rosso règle le lendemain. Sauber et Williams 2 à 3 jours après réception.

Coté top team, Ferrari retarde de 18 jours ses créances fournisseurs, McLaren 12 jours. Tandis que Mercedes Gp règle à 11 jours et LRGP à 16 jours.  Pas d’information concernant Hispania Racing Team, comme tous les ans.

Par rapport à l’an dernier, la majorité des équipes paient dans les 30 jours, et les trois paient même avant réception. C’est le cas de Team Lotus, Force India et Marussia. Mais, pour ses dernières, les relations l’an dernier ont été conflictuelles avec leurs fournisseurs (retard de près de 60 jours ou plus) ce qui explique les chiffres de 2011.

  • 1 – Marussia Virgin Racing : – 17 jours
  • 2 – Team Lotus : – 9 jours
  • 3 – Sahara Force India : – 8 jours
  • 4 – Scuderia Toro Rosso : 1 jour
  • 5 – Sauber F1 : 2 jours
  • 6 – Williams F1 : 3 jours
  • 7 – Red Bull Racing : 5 jours
  • 8 – Mercedes GP : 11 jours
  • 9 – McLaren Racing : 12 jours
  • 10 – Lotus Renault GP : 16 jours
  • 11 – Scuderia Ferrari : 18 jours
  • 12 – Hispania Racing Team : no data

View – Et maintenant pour Petrov ?

9 décembre 2011 | 12 commentaires
Catégorie : View

[ English Version ]  – Après l’annonce ce matin de Grosjean à la place de Petrov chez LRGP, la nouvelle question est au sujet de l’avenir du pilote russe en Formule 1. Jetons un œil sur ses options :

1 – Marussia : logique car c’est une équipe russe et une association serait logique. Mais avec Charles Pic qui a été annoncé récemment et l’histoire de la clause de contrat de Timo Glock qui serait libre si une offre d’une grande équipe lui propose un volant, je ne vois pas comment ce scénario peu fonctionner. Le volant Williams est t’il considéré comme un volant d’une grande équipes ? A l’opposé, Marussia devrait payer un dédit à Glock en cas de rupture de contrat, mais cela parait difficile.

2 – HRT : c’est une possibilité. Même si Liuzzi a signé un contrat avec eux, l’équipe à besoin d’argent et le russe peut apporter un peu d’argent.

3 – Caterham : Ricciardo est très proche, mais il n’est pas exclu que ce soit une option pour le russe.

4 – Williams : trop loin, Williams a d’autres options et priorités

Si je dois faire un pari, je dirais que Petrov rebondira chez HRT l’an prochain. Et vous ?

By @F1enigma

Renault F1 visera 4 équipes sur le long terme

26 novembre 2011 | Commentaires fermés
Catégorie : F1 Leaders

Red Bull Racing, Lotus Renault GP, AirAsia Team  Caterham (ex Team Lotus) et Williams F1 seront vraisemblablement les seules équipes, à l’avenir, à être propulsés par un moteur Renault. L’objectif étant d’avoir un partenariat technique croisé entre le fournisseur français et ses équipes clientes. Non pas le cumul à 5 ou 6 équipes pour le plaisir et l’argent.

En conférence de presse hier à Interlagos, Jean-François Caubet, responsable de Renault F1, a précisé qu‘équiper quatre teams était la meilleure solution. « L’an dernier nous avions deux équipes. Cette année, trois et l’an prochain quatre équipes. Je pense que ce sera la dernière étape pour nous, car le problème n’est pas d’avoir 5 ou 6 équipes, il est de fournir un bon moteur et d’avoir un bon partenariat technique avec toutes les équipes. Pour avoir une bonne fiabilité, je pense que quatre est le meilleur compromis. »

Caubet a insisté sur le chiffre de 4 équipes. Il y a quelques semaines, Carlos Tavarez, N°2 de Renault SA, avait émit le souhait d’équiper une 5ème équipes dès 2013 ou 2014. La réponse de Jean-François Caubet indique que la stratégie est désormais d’optimiser les partenaires actuels.

Red Bull Racing a été désigné en septembre 2011 comme « équipe d’usine «  sur la période 2012-2016. Lotus Renault GP dispose d’un contrat jusqu’en 2013 et actuellement en cours de discussion. Caterham dispose d’un accord jusqu’en 2013 et Williams dispose d’un accord 2012 et 2013.

Transfert 2012 : le point (Update: 22/11)

22 novembre 2011 | 1 commentaire
Catégorie : Transferts

Le jeu des chaises musicales est toujours actif:  Pedro de la Rosa a étonné tout le monde en signant son contrat de titulaire avec l’équipe HRT. Tandis que Charles Pic sera bien chez Marussia en 2012. Mais, il existe aussi des pistes intéressantes. Voici pour le point sur les transferts :

Voici le point sur les rumeurs et les line-ups :

  • Red Bull : Vettel – Webber
  • Ferrari : Alonso – Massa
  • Mercedes : Schumacher – Rosberg
  • McLaren : Button – Hamilton
  • LRGP : Petrov – (Grosjean, Kubica, Senna, Raikkonen?)
  • Toro Rosso : (Buemi, Ricciardo – Alguersuari, Vergne)
  • Lotus : (Trulli, Ricciardo, Di Grassi) – Kovalainen
  • Force India : (Sutil, Hulkenberg -  Di Resta)
  • Virgin : Glock –  Pic
  • HRT : De la Rosa – (Liuzzi, Karthikeyan, Ricciardo, Vergne, Di Grassi, Clos)
  • Sauber : Kobayashi – Perez
  • Williams : (Barrichello, Sutil, Raikkonen – Maldonado, Bianchi)

Team Lotus cédé à Lotus, Caterham restera en vert et jaune

9 novembre 2011 | 4 commentaires
Catégorie : F1 Leaders

Proton, Group Lotus et 1Malaysia Racing Team (Team Lotus) ont sifflé aujourd’hui la fin du conflit. Déjà supposée par les changements de noms ratifiés par la Commission F1 puis la FIA, la fin de la guerre entre Fernandes et Bahar a été officiellement prononcée aujourd’hui dans un communiqué de presse commun. Les actions en justice ont été éteintes.

Dans cet accord à l’amiable, on en apprend un peu plus. Le nom Team Lotus a été cédé au groupe Lotus. En contrepartie, Caterham F1 Team pourra garder les couleurs jaunes et vertes et le petit constructeur automobile pourra bénéficier de collaborations techniques avec le groupe Lotus dans de futurs projets.

« Je suis ravi, au nom de Group Lotus et de Proton, d’exprimer ma satisfaction sur la fin de cette affaire. Nous pouvons enfin nous tourner vers le futur. Nous comprenons que cela a été des temps difficiles et confus pour les fans de notre sport et la marque Lotus, c’est pourquoi nous sommes heureux d’avoir trouvé une solution claire, » commente Dany Bahar.

Du côté de Caterham, Riad Asmat ajoute : « Nous sommes très fiers d’avoir ramené le nom Team Lotus en F1. Nous sommes tristes de devoir dire adieu à ce nom mais excités pour le futur et d’être au contrôle de notre propre destinée. Nous créerons notre propre histoire et nous resterons en vert et jaune sous notre nouveau nom, Caterham F1 Team. »

Source  : NextGen Auto

Kovalainen 2012 – les détails de son accord avec AirAsia Caterham

9 novembre 2011 | Commentaires fermés
Catégorie : Transferts

Heikki Kovalainen a confirmé sa présence derrière le volant de la futur Caterham Team, ex Team Lotus l’an prochain en 2012. Mais sous certaines conditions.

« Pour le moment je ne parle avec personne d’autre que Lotus, o je suis encore sous contrat jusqu’en 2012. Mais, si une bonne équipe vient à vous, vous regardez ce que vous pouvez faire. J’espère avoir une autre chance à l’avenir. » lance le finlandais dans le paddock du GP d’Inde au journaliste d’Autosport.

Le pilote Team Lotus ne se cache pas, il estime avoir plus appris de son séjour dans la jeune équipe qu’en trois saisons avec Renault et McLaren. Kovalainen estime qu’il est plus mûr pour une voiture plus rapide. Sur le fond il y a une frustration aussi de ne pouvoir montrer son talent aujourd’hui : « d’autant que ma carrière ne sera pas éternelle. J’ai perdu l’élan que j’avais et j’ai fais un seul pas en arrière et recommencer. »

Une situation qu’a comprise Tony Fernandes. Pour l’avenir, adieu les contrats liés à la performance.  Place à un vrai contrat pour le finlandais, qui a obtenu un accord de trois années (2012-2013 et 2014) sous la forme d’options, par rapport aux résultats au championnat du monde des constructeurs de l’équipe. En effet, si la future AirAsia Caterham Team ne termine pas plus haut que la 10ème place en 2012, Kovalainen est libre d’aller ailleurs. Ce qui explique la pression de Tony Fernandes sur les ingénieurs de l’équipe pour l’an prochain et l’avenir. Il faut progresser pour garder le pilote finlandais, qui a aussi profité pour obtenir le rôle de pilote N°1 (obtenu grâce à ce nouveau contrat long terme sur le papier).

Côté salaire, Kovalainen devrait toucher un salaire cumulé de 15 millions d’euros sur la période. 4 millions d’euros en 2012, 5 millions d’euros en 2013 et 6 millions d’euros en 2014. Un très gros contrat pour l’équipe, mais sous conditions, ce qui relativise la visibilité à long terme des relations entre Kovalainen et Fernandes. D’un côté, le finlandais a sécurisé son avenir en cas de non transfert et l’équipe Anglos-Malaisienne dispose d’un bon pilote jusqu’en 2014.

Transfert 2012 : le point (Update: 07/11)

7 novembre 2011 | 2 commentaires
Catégorie : Transferts

Le jeu des chaises musicales est toujours actif:  Jenson Button a prolongé son contrat avec McLaren et le duo Mercedes GP sera une nouvelle fois reconduit. Heikki Kovalainen a aussi confirmé son contrat 2012 avec Team Lotus.  Voici pour le point sur les transferts :

Voici le point sur les rumeurs et les line-ups :

  • Red Bull : Vettel – Webber
  • Ferrari : Alonso – Massa
  • Mercedes : Schumacher – Rosberg
  • McLaren : Button – Hamilton
  • LRGP : Petrov – (Grosjean, Kubica, Senna)
  • Toro Rosso : (Buemi, Ricciardo – Alguersuari, Vergne)
  • Lotus : Trulli – Kovalainen
  • Force India : (Sutil -  Di Resta, Hulkenberg)
  • Virgin : Glock – (D’Ambrosio, Van der Garde,  Pic…)
  • HRT : (Liuzzi –Karthikeyan, Ricciardo, Vergne)
  • Sauber : Kobayashi – Perez
  • Williams : (Barrichello, Sutil, Raikkonen – Maldonado, Bianchi)

Back News semaine 44

5 novembre 2011 | Commentaires fermés
Catégorie : Back News


Au programme de l’actualité de la Formule 1 cette semaine : Trois équipes changeront de nom en 2012, HRT signe un accord technique avec Williams, Romain Grosjean se dirige vers LRGP pour 2012 et la rumeur Raikkonen – Williams augmente.

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Commission F1 – autorisation des changements de nom

3 novembre 2011 | 1 commentaire
Catégorie : Politique

La commission F1 a donnée son accord pour les changements de nom effectif des équipes Lotus Renault GP, Team Lotus et Marussia Virgin Racing.

Cette décision met définitivement fin au différent entre Lotus Group et Tony Fernandes. L’an prochain, Team Lotus deviendra Air Asia Caterham Team et LRGP deviendra simplement Lotus. Marussia sera désormais le nom principal de l’équipe Marussia Virgin Racing, confirmant le retrait du groupe de Richard Branson, Virgin, du sponsoring de l’équipe.

La décision de la Commission doit être ratifiée le 7 décembre prochain par le Conseil Mondial.

Team Lotus, l’investisseur Indien et le démenti

24 octobre 2011 | Commentaires fermés
Catégorie : Entrepreneurs, Rumeurs

La rumeur n’aura pas été longue à tenir, mais le doute est permis. Selon une source proche de l’homme d’affaire indien Gaurav Burman, une participation de 10% pour 7 millions d’euros a été acquise selon The Ecnomic Times.

L’accord prévoit aussi une prise de participation à hauteur de 50% d’ici 2013/2014, en échange de 35 millions d’euros. Le journal indique que l’homme d’affaire indien, membre de la famille qui possède Dabur India et directeur d’un fond d’investissement Elephant Capital Plc Private Equity, basé à Londres, souhaite aussi investir dans le management des pilotes en Inde et dans la promotion de la course automobile dans le pays.

L’homme n’était pas disponible pour réagir à l’annonce, ce qui ‘na pas été le cas de Tony Fernandes, qui contacté par Adam Cooper a démenti : « je ne connais pas cette personne et je n’ai jamais entendu parler de lui. Je n’ai aucune idée de ce dont ils parlent ».

Ses rapports doivent être pris avec précaution. L’affaire de la prise de participation de Sahara Group dans Force India avait été aussi largement accusée par Vijay Mallya et il semble que les médias Indiens souhaitent démontrer une crédibilité en matière d’informations. Jusqu’à présent tout ce qui a été annoncé a été vérifié, y compris les histoires autour du Grand Prix national qui se déroulera ce week-end.

Lotus contre Lotus : réunion de la Commission F1 le 3 novembre

8 octobre 2011 | Commentaires fermés
Catégorie : Politique

Bernie Ecclestone a annoncé que la prochaine Commission F1 devrait se réunir le 3 novembre. Au menu des discussions des équipes, diverses avancées règlementaires mais surtout l’étude du changement de nom souhaité par Team Lotus et Lotus Renault GP.

Plusieurs équipes (Ferrari, Sauber et HRT) n’ont pas souhaité autoriser le changement de nom par fax et souhaitent une réunion pour en discuter. Selon elles, il ne faut pas que le changement de nom devienne une chose trop « facile » en F1. Team Lotus souhaite devenir Caterham alors que LRGP (encore officiellement appelée Renault) souhaite prendre le nom de Lotus.

Pour que le changement de nom ait lieu il faut que 18 des 26 membres donnent leur accord. Sont membres de cette commission les 12 équipes, Ecclestone, Todt, et divers représentants des motoristes, des sponsors et des circuits.

Source  : NextGen Auto

Team Lotus : un changement de nom pour 2012 qui se complique

6 octobre 2011 | 16 commentaires
Catégorie : Exclusif

Lors du week-end du Grand Prix de Singapour, une demande de changement de nom a été faite par l’équipe de Tony Fernandes, auprès des membres de la FOTA, pour modifier Lotus en Caterham en 2012. Mais, il n’existe pas plus d’informations à ce sujet en provenance de l’homme d’affaire malaisien, subitement muet sur cette histoire. Toutefois, il semble que cela ne se fera pas comme une simple formalité.

En effet, il semblerait que trois équipes aient écrites une lettre pour exprimer leurs réserves quand à un changement de nom possible. Dont l’équipe Sauber selon la rumeur, qui via la voix de sa PDG, Monisha Kaltenborn, ne souhaite pas rajouter à l’ambiance, ajoutant un simple « no comment » a une histoire d’influence.

Auparavant une équipe ne pouvait changer de nom à cause d’un véto d’une équipe membre. Au lieu de cela, une majorité des 3 / 4 de la Comission F1 a été privilégié.  Représentant les membres des équipes, mais aussi des représentants moteurs, pneus, pistes et sponsors. Bernie Ecclestone est le président de cette commission. (elle avait provoqué l’arrivée du V6 1600 cm3)

Le problème pour Tony Fernandes est qu’il a déjà changé deux fois de nom depuis 2010. De Lotus Racing (sous licence Lotus Group) à Team Lotus (en procès contre Lotus Group) en passant, pour l’an prochain, par Caterham GP. Le manque de stabilité inquiète certain membre de la FOTA et il est déjà sous-entendu que l’affaire ne serait pas acquise pour Fernandes et son équipe.

Caterham fonde un bureau d’étude

29 septembre 2011 | Commentaires fermés
Catégorie : Automobile, Entrepreneurs

Depuis la reprise du constructeur Caterham par Tony Fernandes, l’attente est forte. Dans un premier temps, le petit constructeur anglais va développer sa gamme et deviendra le probable nom de l’équipe Team Lotus pour 2012. Mais, plus étonnant reste la création d’une société ingénierie.

Caterham a indiqué cette semaine quelle avait fondée un bureau d’étude distinct du constructeur automobile, afin de produire une nouvelle génération de voiture de sport, en s’appuyant sur l’expérience de la course automobile. Caterham Technology and Innovation Limited (CTI) traduira l’héritage de la Seven sur d’autres produits.

CTI a pour ambition de devenir une société forte, capable d’offrir ses services auprès d’autres constructeurs automobiles, mais aussi avec l’intention de courtiser l’aérospatiale. Les synergies avec l’équipe de Formule 1 seront aussi évidentes et très élevées, car ce bureau d’étude sera basé dans le Norfolk, à proximité de l’usine F1.

Une première pierre dans le développement future de Caterham. Tony Fernandes a un projet sur 10 ans et souhaite en faire un groupe équivalent à Lotus Group (Lotus Engineering et Lotus Cars) et surtout à McLaren Group (avec McLaren Racing, McLaren Cars et McLaren Applied Technologies). Un projet nécessaire, car si la division bureau d’étude de Lotus représente l’essentiel du chiffre d’affaire de Lotus Group, la division Applied Technologies de McLaren représentera environ 400 millions d’euros de chiffre d’affaire d’ici quelques années, selon nos estimations.

Actuellement, Caterham cumule 15 millions d’euros de chiffre d’affaire.  Encore trop peu pour permettre à Tony Fernandes d’assurer l’autonomie de la marque anglaise comme constructeur de voiture de sport et comme équipe de Formule 1.


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