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F1 2011 – Kadhafi, Villeneuve Racing et si….

24 février 2011 | 1 commentaire
Catégorie : Actualités, Analyses

Les récents événements en Libye ont fait ressortir des souvenirs vieux de quelques mois. Souvenir d’un projet d’une 13ème équipe ou le nom de Kadhafi était  signalé.

C’était en Juillet 2010, le champion du monde 1997, Jacques Villeneuve lance son projet d’équipe de Formule 1 avec le team italien, Durango. Un pool d’investisseurs est cité, mais un nom ressort : Al Saadi Kadhafi (voir l’information ici). Ce dernier a récemment déclaré que la Libye reviendra à son calme très prochainement.

Imaginons que le projet de 13ème équipe ait été validé par la FIA et que le projet Villeneuve Racing – Durango ait été le choix numéro 1.  Quelle aurait été les conséquences aujourd’hui ? Etant donné que l’équipe devait débuter en 2011, cela aurait été compliqué de perdre un investisseur, qui était en faite le plus important du pool selon la rumeur. Et si…

Jacques Villeneuve dit adieu à la F1

29 octobre 2010 | 3 commentaires
Catégorie : Actualités, Analyses

Jacques VilleneuveCela semble définitif pour le moment. Jacques Villeneuve a déclaré qu’il ne vise plus la Formule 1.

« Les chances sont désormais très mauvaises. Cette année, nous avons travaillés dur pour revenir et construire une équipe, mais cela n’a pas fonctionné. Maintenant, je pense que je devrais abandonner cette idée. » lance le champion du monde 1997 à la BBC.

La semaine dernière le partenaire sportif et d’affaire de Villeneuve, Ivone Pinto, avait indiqué que le projet F1 était abandonné pour un temps. La NASCAR devenant une priorité (voir ici pour en savoir plus). Discipline que confirme Jacques Villeneuve, mais sous la forme d’une équipe distincte.

Concernant le projet F1, la déception est importante : « Nous avons eu un budget d’ensemble, mais vous ne pouvez garder ces partenaires pendant un certain temps dans la bonne humeur. Ensuite, si rien ne se passe, ils s’ennuient et commencent à chercher d’autres choses. » explique le champion du monde 1997.

Signifiant que le budget estimé de 150 millions d’euros sur trois années pour la Formule 1 doit être drastiquement réduit aujourd’hui. L’objectif pour Villeneuve est donc la NASCAR pour l’avenir. Adieu la F1…

Villeneuve Racing abandonne son projet F1

20 octobre 2010 | 3 commentaires
Catégorie : Actualités, Analyses

Jacques VilleneuveAprès les déclarations du patron de Durango, Ivone Pinto, le silence de son partenaire d’affaire, Jacques Villeneuve intriguait. Le champion du monde 1997 est donc sorti de son silence pour confirmer qu’il abandonnait la Formule 1.

« Nous avons travaillés dur sur la Formule 1, mais nous sommes désormais tournés vers d’autres choses comme la NASCAR.  Nous avions tout en place pour être la 13ème équipe, mais la FIA a fait un back-flip. Il y avait évidement quelque chose que nous ne connaissions pas. » lance Villeneuve au Sydney Daily Telegraph,  avant la Gold Coast 600, course de V8 Supercar australien.

La Scuderia Toro Rosso semblait la priorité, mais Red Bull proposerait un partenariat (50/50) au duo Villeneuve-Durango, au lieu d’une vente complète et immédiate.  Le cas HRT représentait le plan B,  mais n’a jamais vraiment été un projet intéressant pour le duo d’affaire.

Le projet Villeneuve Racing – Durango abandonne dans l’immédiat son projet de Formule 1 pour un temps et se consacrera à la NASCAR

Villeneuve Racing – Durango : la Formule 1 d’ici deux ans, NASCAR dès 2011

16 octobre 2010 | 11 commentaires
Catégorie : Actualités

Jacques Villeneuve« Pour le moment nous sommes en contact avec deux équipes de Formule Un, soit pour devenir des partenaires ou pour acheter l’équipe, étant donné que nous avons la possibilité de bien faire les choses et que c’est le bon moment,  à cause de la crise économique. Cela dit, si cela ne se fera pas cette année, ce sera pour l’an prochain. Pendant ce temps, nous allons faire autre chose. «  Lance le patron de Durango Ivone Pinto au journaliste Adam Cooper.

Formule 1 et NASCAR sont les deux options du duo Villeneuve-Durango : « La première option est logiquement la F1. Nous avons commencés à le faire, Villeneuve veut le faire et il aimerait à la course d’ici deux ans.’ Il dit: «Si (Michael) Schumacher est en course, je peux le faire aussi bien, parce que je suis trois ans plus jeune que lui. »

Jacques Villeneuve est totalement impliqué dans le projet, téléphonant cinq fois par jours à Pinto et l’entente semble parfaite entre les deux hommes. Reste qu’il existe aussi un projet NASCAR :

« Je crois que la NASCAR a besoin d’un style européen. Je suis venu pour voir cela avec Jacques, et ils sont américains, ils vivent pour le spectacle. Si nous pouvions regrouper ces deux aspects – show à l’américaine et l’organisation européenne – nous pourrions apporter une nouvelle qualité, ce qui serait certainement appréciée « . Conclu Ivone Pinto.

Formule 1 d’ici deux années pour le duo et NASCAR pour l’immédiat voici le plan Villeneuve-Durango.

Villeneuve Racing et Wirth Research

28 septembre 2010 | 7 commentaires
Catégorie : Actualités

Virgin Racing envisage de vendre ses châssis pour 2011. Un modèle économique innovant qui avait trouvé comme client un certain Villeneuve-Durango Racing.

Depuis quelques semaines, Jacques Villeneuve a indiqué dans médias que le développement de son châssis pour l’an prochain était « innovant et prometteur ». Toutefois, aucun nom n’a été annoncé pour la conception à ce jour. Selon le site hollandais, F1Today.nl, Nick Wirth a discuté avec le duo italo-québécois, avant le dépôt de candidature en Juin, pour acheter des monoplaces 2010 Virgin améliorés.

Ce qui signifie que le projet Villeneuve Racing-Durango présenté à la FIA était basé sur des châssis Virgin VR01 2010 adaptés pour 2011 !

Une bonne idée pour le budget 2011 de Virgin Racing. L’accord entre l’équipe anglaise et Wirth Research évolue autour de 11 millions d’euros pour la conception et le développement des monoplaces (voir ici). Disposer d’un nouveau client serait une opportunité pour l’équipe Virgin de faire un complément de budget pour 2011.

Mais l’information de la proposition de rachat auprès de la Scuderia Toro Rosso, indique que l’idée de châssis Virgin a été abandonné et qu’une nouvelle alternative est envisagée.

Villeneuve Racing propose 30M€ pour Toro Rosso

24 septembre 2010 | 21 commentaires
Catégorie : Actualités, Business News F1

toro-rossoLa rumeur est plus qu’une rumeur actuellement. L’implication Villeneuve- Durango avec la Scuderia Toro Rosso est plus que réelle.

Cette semaine TomorrowNewsF1.com annonçait que le projet Villeneuve Racing – Durango avançait. Le projet de rachat d’une équipe par le duo a très fortement avancé et une finalisation est sur le point d’aboutir. A Monza, Franz Tost indiquait que l’équipe italienne Toro Rosso n’était pas à vendre. Mais Dietrich Matershitz n’est pas contre une cession à terme.

En effet, les négociations ont eu lieu, selon nos informations, Villeneuve Racing propose une somme de 30 millions d’euros (20 millions d’euros à la signature et 10 millions d’euros courant 2011). L’option du champion du monde 1997 est prioritaire pour Red Bull et les discussions dateraient depuis l’an dernier.

Red Bull avait acheté en 2005 l’équipe Minardi pour un total de 35 millions de dollars, pour la rebaptiser Scuderia Toro Rosso l’année suivante. La condition de vente de l’équipe italienne serait de garder l’écurie dans son usine de Faenza, qui dispose des dernières technologies pour concevoir une monoplace entière.

Le projet Villeneuve Racing avance bien

21 septembre 2010 | 10 commentaires
Catégorie : Actualités

Jacques VilleneuveDepuis l’annonce du plan B de Jacques Villeneuve Racing, les spéculations sont importantes. Qui sera l’équipe reprise par le champion du monde 1997 et ses associés ? Mystères pour le moment, même si des pistes (fausses ou vraies) existent.

Fort de plusieurs millions d’euros cumulés,  de fonds (entre 150 et 180 millions d’euros), le duo Villeneuve-Durango est depuis quelques jours en chasse pour reprendre une licence d’équipes actuellement sur la grille de départ.

Toutefois, nous avons appris, de source sûre,  que le projet de rachat d’une équipe par le duo Villeneuve-Durango a très fortement avancé et qu’une finalisation est sur le point d’aboutir. Une annonce devrait être officielle d’ici la fin de la saison 2010. Tout cela dans un secret digne du projet Villeneuve Racing depuis une année.

Une autre indication que nous avons apprise : D’autres équipes sont en difficultés pour 2011, au-delà des deux teams déjà annoncées (HRT et Virgin).

Villeneuve avec Durango vise 2011

14 septembre 2010 | 1 commentaire
Catégorie : Actualités, Analyses

logo-durangoC’était une interrogation suite à son communiqué de presse sur son site internet (voir ici), mais il semblerait bien que le duo Villeneuve-Durango continuera son aventure en Formule 1. Hier, l’équipe italienne a confirmée son intention d’être présent en Formule 1 en 2011 en association avec le champion du monde 1997.

« La seule solution pour entrer en Formule 1 en 2011, c’est d’acheter une équipe existante. Et nous allons le faire ensemble, avec Jacques Villeneuve, comme prévu. Oui, nous croyons que ça vaut le coup. Nous n’avons qu’un seul but actuellement : c’est d’être sur la grille de départ l’an prochain » lance Giuseppe Dorrigo, porte parole de Durango à Radio Canada Sports.

Deux cibles pour le duo Italiano-Québécois : Virgin et Hispania Racing Team. Toutefois, si la seconde est une cible probablement trop facile et très peu coûteuse (voir : le prix d’HRT dans la newsletter du jour en cliquant ici pour vous abonner aujourd’hui). Le cas Virgin serait un choix plus intéressant, à la fois sportif et marketing.

Le Villeneuve Racing Team, sans Durango pour l’avenir ?

9 septembre 2010 | 2 commentaires
Catégorie : Analyses

Hier, Jacques Villeneuve a publié sur son site internet un curieux communiqué de presse sur son projet d’équipe de Formule 1.

The Villeneuve Racing entity did not get approved by the FIA World Motor Sport Council to enter the 2011 Formula One World Championship.

F1′s governing body turned down all the entries from teams hoping to fill the vacant 13th slot on the grid for next season.

The Villeneuve Racing team will now look at options open to them for the purchase of an existing Formula 1 team, with which to enter the championship.

Villeneuve added, « Of course it’s disappointing, but we just shift the focus now and turn our attention to alternatives. »

Hier aussi, Villeneuve indiquait qu’il revenait à son projet d’origine : à savoir reprendre une équipe existante (voir : Villeneuve : le plan B qui était le plan A). Mais, ce qui reste troublant est juste le fait que le champion du monde indique : « Le Villeneuve Racing Team ». Sans mentionner Durango une seule fois.

Une association pour la cause ?

L’association avec Durango était destinée à combler le manque de financement, mais aussi d’établir un projet plus solide en apparence. Mais les deux projets ne devaient pas être assez cohérents pour être réaliste. Durango n’avait réuni que 30 millions d’euros par année de budget d’après les échos.

Le Villeneuve Racing Team

Le fait de mentionner le nom de son projet d’équipe, signifie t’il que Villeneuve se retrouve seul ? Probablement selon quelques observateurs, étonnés par la lecture du communiqué. Ce qui pourrait aussi signifier que le projet Villeneuve est basé sur un concept d’investisseurs/sponsors. A la différence de Durango qui n’avait que des sponsors et des promesses.

Le projet secret de Villeneuve ne comprenait pas une implication en temps que 13ème équipe, mais comme partenaire d’une autre équipe. Le fonds de Villeneuve est inconnue, mais visiblement pas suffisant pour subvenir à un projet seul, donc moins de 40 millions d’euros.

F1 – Villeneuve Racing : le plan B qui était le plan A

8 septembre 2010 | 3 commentaires
Catégorie : Actualités

La décision a été prise il y a quelques heures, mais déjà Jacques Villeneuve et Ivone Pinton ont réagi.

Dans un premier temps, l’échec se transforme en optimisme. Les deux complices doivent se réunir, avec leurs sponsors, afin de définir une nouvelle marche à suivre. Le champion du monde parle de Plan B qui était à l’origine le Plan A sur Rue Frontenac :

« On retourne à notre plan original, qui était devenu notre plan B, c’est-à-dire le rachat d’une des équipes déjà en place, a dit Villeneuve en entretien téléphonique. Ça va nous permettre de quand même mettre en place la structure solide que nous avions assemblée et de travailler avec les commanditaires et les investisseurs qui nous ont fait confiance.»

De son coté le patron de Durango espère qu’il y aura bien une autre solution au projet actuel d’équipe de Formule 1.

La question du budget

Selon les échos, le budget sur trois saisons du duo Villeneuve-Durango portait entre 150  à 180 millions d’euros sur la période. Un budget qui comprenait les droits FOM et l’apport d’un pilote payant (autour de 8 à 10 millions d’euros annuel). Mais, au-delà de la question de budget, c’est l’implication de ses commanditaires.

En effet, Jacques Villeneuve avait déclaré qu’il n’y avait pas « d’investisseurs mais des sponsors. »  Dans son projet. Mais si l’objectif est d’acheter une équipe de Formule 1 actuelle, le rôle des sponsors est illusoire. A moins que le projet ressemble à s’y méprendre à celui de BAR en 1998 et 1999 (BAT avait alloué une enveloppe en 1998 de 48 millions de dollars pour racheter Tyrrell – 30M$ – et 18 millions pour la fabrication de l’usine). Un investissement important que reconnait le champion du monde 1997 : « Ça coûtera sans doute un peu plus cher et nous devons nous assurer d’avoir les coudées franches avec une éventuelle équipe rachetée. Nous ne voulons pas être pris avec des associés que nous n’aurions pas choisis. Il faudra aussi voir les contrats qui sont en place pour ne pas que ça nuise avec nos plans. »

Le projet technique

Alors que la piste Toyota est toujours prise au sérieux, Villeneuve indique que le design de sa monoplace est prometteur et sera bien mis en place en cas de rachat d’une équipe : « Par exemple, nous avons énormément confiance en notre design de voiture. Nous voulons être capable de l’utiliser et pas de se voir imposer un vieux design déjà en place. »

Notons que le projet Villeneuve avait souscrit le moteur Cosworth en préaccord sans avoir conclu de contrat avec le manufacturier. Si le modèle de monoplace Toyota est employé, un moteur Toyota sera utilisé pour 2011 et 2012.

F1 – Pas de 13ème équipe en 2011 ?

7 septembre 2010 | 3 commentaires
Catégorie : Actualités

Logo FIASelon les rumeurs, la FIA a décidée de ne pas attribuer la 13ème licence de la saison 2011 à une nouvelle équipe.

Hier, le Conseil d’Administration se réunissait pour délibérer et donner son feu vert à une nouvelle équipe pour 2011. Epsilon Euskadi et Villeneuve Racing/Durango étaient les favoris  (et les deux seuls véritables projets). Mais hier soir, Autosprint indiquait qu’aucun dossiers n’avaient une assez forte combinaison technique et financière pour survivre.

Selon le média italien, le 31 Août dernier, date limite fixée par la FIA, aucun participants n’avaient les ressources financières assez solide. Pire les deux équipes citées plus haut n’auraient que des promesses d’argents et non des contrats solides de soutiens.

En interne, la FIA avait déjà prise sa décision il y a une semaine : il n’y aura pas de 13ème équipe. Une annonce sera faite le 10 Septembre prochain.

Villeneuve : la raison du projet F1

26 août 2010 | 1 commentaire
Catégorie : Actualités, Analyses

Jacques VilleneuveJacques Villeneuve a soufflé les raisons de la création du son projet d’équipe de Formule 1 en prélude de la course de Montréal de NASCAR auquel il participera. Des raisons qui sont à la fois étonnante et simple à la fois.

« Une des raisons pour lesquelles le projet de Formule 1 a démarré est que les portes ne s’ouvraient pas en NASCAR » lance le champion du monde 1997. Répondant à ceux qui estimaient que le projet « Villeneuve Racing » avait été crée parce que le pilote ne trouvait pas de volant en Formule 1. C’est donc faux.

Reste que l’écart entre les deux projets est étonnant. D’un coté un volant NASCAR et la création d’une équipe de Formule 1 est tout de même très différent et représente bien une démarche que seul un personnage comme Villeneuve peut établir dans son esprit. Tant mieux.

Une question toutefois : si Jacques Villeneuve avait pu réunir plusieurs dizaines de millions d’euros pour son projet de Formule 1, n’aurait t’il pu pas créer une équipe NASCAR ? À moins que l’image du pilote québécois de l’autre coté de l’atlantique est moins forte qu’en Europe. Probablement.

Villeneuve Racing, seul projet de 13ème équipe ?

23 août 2010 | 2 commentaires
Catégorie : Analyses

Jacques VilleneuveEpsilon visant une fusion avec Hispania Racing Team, il ne resterait plus que deux acteurs pour devenir la 13ème équipe du championnat 2011. Mais finalement, peut être qu’une seule, ou bien même zéro.

Depuis la fin du mois de Juillet, seulement trois équipes étaient encore dans la course : Epsilon Euskadi, Durango-Villeneuve et StefanGP. Si la première, depuis quelques jours abandonne son projet initial, la seconde ne communiquant plus vraiment et la troisième étant dans le silence. Le doute est permis.

En effet, plusieurs sites internets depuis 15 jours tentent de joindre Zoran Stefanovic pour en savoir plus sur son projet. Ce dernier refuse de répondre sur l’état d’avancement de ses plans 2011. Le site internet de « l’équipe » est vide d’information. Ce qui suggère que le projet serbe a été rejeté comme un candidat sérieux par la FIA.

Le dépôt de 19 millions d’euros exigé par la FIA et Bernie Ecclestone a fait beaucoup de dégât et il ne resterait plus que le projet Villeneuve Racing – Durango pour l’an prochain. Avec des mais…

En effet, la FIA souhaitait une équipe ayant déjà un palmarès, un projet d’infrastructure technique et un financement solide (sur trois années) pour valider son choix. Durango en proie avec plusieurs affaires judiciaires depuis son arrivée en GP2 et même à l’époque de la F3000 inquiète. Si le financement semble assuré (la rumeur indique que seule le duo a déposé le dépôt de 19M€), le projet technique est flou et un accord avec Toyota se dessine de manière sérieuse. Mais les installations de Durango ne sont pas correctes, et l’usine Toyota de Cologne pourrait être une alternative de location. Reste que le projet Villeneuve – Durango ressemble à Hispania Racing Team, et le rapprochement n’est pas flatteur pour l’instant.

Villeneuve Racing était un projet propre avant de fusionner avec Durango

27 juillet 2010 | Commentaires fermés
Catégorie : Actualités

Lorsque l’annonce du projet Villeneuve Racing a été annoncée, rapidement le nom de Durango apparaissait dans l’ombre du champion du monde 1997. Mais le patron de team italien, Ivone Pinton précise l’histoire de cette union, et une révélation.

Dans le magazine Autosprint, Pinton explique que dans la réalité, l’union d’aujourd’hui était une division hier ! « Quand moi et Jacques Villeneuve avons réciproquement appris que nous avions tout les deux déposés une demande d’entrée, nous avons parlé immédiatement, et les besoins des deux parties étaient les mêmes.  Nous avions tous les deux des lettres d’intentions de partenaires et financiers, mais pas assez pour soutenir des projets individuels. En unissant nos ressources, au contraire, nous avons été en mesure de rassembler toute les pièces du puzzle nous qui permettent de regarder l’avenir avec une bonne dose d’optimisme. »

Ce qui signifie que le champion du monde 1997 avait fait une demande fin Juin d’un projet d’équipe de F1, avant de fusionner avec Durango son projet !

Coté finance, Pinton précise la présence d’une société Libyenne (voir : le nom Kadhafi impliqué dans le projet Villeneuve Racing et Villeneuve réponds aux rumeurs et donne des indications.)

Villeneuve reponds aux rumeurs et donne des indications

21 juillet 2010 | 2 commentaires
Catégorie : Actualités

Après avoir démenti dans un premier temps, Jacques Villeneuve à fait son premier commentaire sur son site internet :

Il y a plusieurs rumeurs qui circulent en ce moment que je voudrais clarifier avant que les choses ne dérapent. L’équipe sera en association avec Durango et basée en Italie. Pour l’instant, tous les fonds proviennent de commanditaires, et non d’investisseurs privés.

Actuellement Villeneuve vise les Brickyard 400 en NASCAR.

Rien sur les connexions avec le fil Kadhafi, (voir : le nom Kadhafi impliqué dans le projet Villeneuve Racing)  juste « un pool de commanditaires et non d’investisseurs privés. » ce qui signifie probablement que Tamoil, le pétrolier contrôlé par la Lybie fait partie des sponsors directement ou indirectement. A suivre donc…

Une chose est donc sur, le projet existe belle est bien.




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